2 de marzo de 2010 / 21:29 / hace 7 años

Críticos alaban arte africano del Reino de Ife

Por Mike Collett-White

LONDRES (Reuters) - Una exhibición sobre el reino de Ife, el cual evolucionó a lo que es ahora Nigeria, recalca el por qué las esculturas encontradas el siglo pasado obligaron a Occidente a cambiar de actitud ante el arte africano.

Percibida como primitiva por varios años, la cultura de la región cambió con el descubrimiento de figuras en bronce, cobre y terracota a principios del siglo XX, que capturaron la belleza, el salvajismo y el dolor de la sociedad de Ife con precisión y gracia.

Un artículo de 1948 del periódico Illustrated London News mostrado en la exhibición titulaba: "Arte africano digno para ubicarse entre las mejores obras de Italia y Grecia" y "Donatello del Africa medieval".

Unos 60 años después, los críticos que analizaron la exposición "Reino de Ife: Esculturas de Africa Occidental" en el Museo Británico dieron opiniones muy similares.

"Los rostros cuya fría mirada te penetran son desafiantes y formidables en su belleza", escribió Jonathan Jones, crítico de The Guardián, en una revisión calificada con el máximo de cinco estrellas. "Y perturban a cualquiera que crea persistentemente en la singularidad del arte europeo", agregó.

"Los escultores en Ife imitaron el rostro humano con la misma precisión y sensibilidad de un griego, y lo combinaron con el sentimiento griego de armonía, equilibrio y proporción" destacó.

El crítico del Telegraph Richard Dorment calificó la calidad de las esculturas como "alucinante" y la exhibición como "asombrosa".

Los exploradores estaban tan sorprendidos con Ife por el arte que encontraron allí que se rehusaron a creer que era africano.

"Ife abrió un nuevo tipo de perspectiva a lo que entonces era visto como africano", dijo el encargado del museo Hassan Arero. "Ya en 1910 se invirtieron los papeles por completo cuando Ife llegó a la escena", finalizó.

Las casi 100 obras que están en exposición desde el 4 de marzo al 6 de junio son casi todas de Africa, a excepción de los Bronces de Benin, muchos de las cuales fueron controvertidamente sacados fuera de Africa y terminaron en la colección permanente del Museo Británico.

Escrito por Mike Collett-White, Editado en español por Juan José Lagorio

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