Tormentas amenazan refugio invernal de mariposa monarca México

jueves 18 de marzo de 2010 16:56 GYT
 

Por Patrick Rucker

LOS SAUCOS, México (Reuters) - Densas nubes de mariposas monarca que emigran a México llenan los cielos y los bosques de la región central del país, pero el clima severo se está convirtiendo en una nueva amenaza para el fenómeno anual.

El viaje de 3,200 kilómetros, que toma cuatro generaciones de mariposas para completarlo, inicia en Canadá y termina en el estado mexicano de Michoacán, que normalmente disfruta de un clima benigno entre noviembre y marzo.

Millones de mariposas de alas color naranja y negro vuelan a estas montañas cada año creando una enorme y parpadeante nube que cautiva a lugareños y turistas.

"Cuando yo vi la mariposa por primera vez pensé que tal vez era una plaga y que no era una cosa hermosa", dijo David Bernal, un guía del sitio de descanso Piedra Herrada, en el occidente del país, recordando un pasaje de su niñez.

"Tenía miedo a ver tantas mariposas. Eran demasiadas, ellas nublaron nuestro camino", agregó.

Una pérdida de bosques y fuentes de alimentación han hecho que disminuya el número de mariposas monarca que llega a México. Pero científicos temen que un nuevo modelo de invierno severo con tormentas pueda marcar el inicio de una irreversible reducción de la migración transcontinental.

A inicios de febrero, normalmente uno de los meses más secos en México, se registraron fuertes lluvias en las zonas centrales, que azotaron las reservas de la mariposa monarca con nieve y aguanieve.

Menos mariposas arribaron este año como nunca antes, y se cree que la mitad de ellas pudo haber muerto en febrero.   Continuación...