13 de abril de 2010 / 21:35 / en 7 años

Abuelas futbolistas entrenan para ganar cuando Mundial se acerca

Por Lynette Ndabambi

JOHANNESBURGO (Reuters) - Mientras se acerca el Mundial, las abuelas futbolistas de Sudáfrica están trabajando por cumplir su propio sueño, competir para alcanzar la gloria en Estados Unidos.

Las 35 mujeres, de entre 50 y 84 años, juegan para un equipo llamado Vakhegula Vakhegula, que significa “Abuelitas” en el dialecto Xitsonga del norte de Sudáfrica.

El equipo fue fundado por la trabajadora social Beka Ntsanwisi hace cinco años para ayudar a que las mujeres mayores se mantengan en forma y flexibles, pero el proyecto ha sido tan exitoso que tienen como objetivo viajar a la Copa Veteranos en Lancaster, Michigan.

“Hemos sido invitadas a jugar en Estados Unidos desde el 13 al 18 de julio para la Copa Veteranos, donde las abuelitas se juntan y juegan al fútbol. No sólo abuelas sino todos quienes son viejos. Así que mi problema ahora, el desafío que tengo, es que no tengo suficiente dinero”, dijo Ntsanwisi a Reuters.

El equipo surgió en una barriada rural cerca de Tzaneen, 600 kilómetros al norte de Johannesburgo. Viajaron a la capital comercial de Sudáfrica el fin de semana pasado para jugar en un torneo para recolectar dinero para su viaje a Estados Unidos.

Jugaron bien al inicio, animadas por el público que las vitoreaba, antes de caer 3-1 ante las Metro Rail Eagles, cuyas jugadoras tienen casi todas entre 30 y 40 años.

Pero las abuelas no se dejan intimidar.

Ntsanwisi dijo que hasta ahora habían recaudado 130.000 rand (17.900 dólares) pero necesitan 500.000 rand para viajar a Estados Unidos para un torneo que comienza dos días después del final del Mundial de un mes de duración, el primero que se disputará en Africa.

Pero sin importar lo que pase las abuelas no tienen arrepentimientos, diciendo que jugar fútbol, a menudo usando sus delantales luego del trabajo doméstico, ha cambiado sus vidas.

Onica Ndzovela, de 77 años, sufría dolor de espalda y sus rodillas antes de unirse al equipo hace tres años.

“Estoy como nueva, no siento dolor en mi cuerpo, puedo correr. En casa hago todo el trabajo del hogar yo sola. Pinto las paredes y pongo las baldosas”, dijo la defensora Ndzovela.

(1 dólar = 7,279 rands)

Escrito por Barry Moody; editado en español por

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