10 de mayo de 2010 / 14:11 / en 7 años

F1-Schumacher vuelve a ser veloz, pero Red Bull mantiene ventaja

Por Alan Baldwin

BARCELONA (Reuters) - Michael Schumacher sonreía de nuevo tras el Gran Premio de España del domingo, pero eso no era nada en comparación con las sonrisas mostradas por el equipo Red Bull después de otra exhibición de dominio.

Un emocionado Mark Webber superó a la Ferrari de Fernando Alonso por 24 segundos en el Circuito de Cataluña y finalizó más de un minuto por delante del Mercedes de Schumacher, que fue cuarto, todo luego de haber largado desde la “pole position”, la quinta de su equipo en cinco carreras.

Los registros de tiempos tuvieron lecturas aleccionadoras para rivales que habían esperado reducir la brecha de velocidad en su regreso a Europa pero que, a diferencia de la nube de ceniza volcánica aún suspendida sobre el continente, acabaron más alejados que nunca.

A pesar de ello, Schumacher dio la espalda a una opaca actuación en China y disfrutó de su mejor carrera desde que decidió volver a la F1 esta temporada, luego de tres años de retiro.

“La chispa ha vuelto”, declaró el director ejecutivo del equipo Mercedes, Nick Fry.

“Ya desde el inicio del viernes estuvo ahí. Escuchando por la radio a Michael, la confianza había vuelto a su voz y él sabía exactamente lo que quería del coche, y creo que tuvo todo lo que tenía que tener”, agregó.

Schumacher estaba bajo escrutinio después de haber finalizado décimo en Shanghái y tras haber sumando apenas dos puntos en sus tres carreras anteriores. Además, había sido superado en todas por su joven compañero de equipo y compatriota Nico Rosberg.

Había pasado un tiempo después de China hablando sobre problemas con el equipo, paseando en bicicleta con sus ingenieros de carrera y volviendo a la pista renovado y animado.

Pero la recuperación del chasis que había utilizado en las pruebas de pretemporada, una distancia mayor entre los ejes y mejoras aerodinámicas, marcaron la verdadera diferencia.

SITUACION MAS NORMAL

“Pudimos ver las áreas del coche de Michael que simplemente no estaban funcionando bien”, indicó el director de Mercedes, Ross Brawn, acerca de la carrera en China.

“Había daños considerables en la parte baja del chasis. Pensamos que los habíamos reparado apropiadamente entre Malasia y Shanghái, y tal vez no lo habíamos hecho. Ahora veo una situación más normal entre ambos pilotos”, añadió.

Brawn, mentor del siete veces campeón mundial durante sus períodos en Benetton y Ferrari, continuó comparando el rendimiento de Schumacher y Rosberg.

“Creo que él y Nico cambiarán lugares cerca de los primeros puestos de la grilla, más de lo que sucede en este momento”, aseguró el británico.

Brawn señaló que había sido poco realista, con los ensayos prohibidos durante la temporada y con neumáticos diferentes, esperar que Schumacher alcanzara el ritmo de los líderes tan pronto como se subió al auto.

“Hizo buenos progresos en las primeras tres carreras y lo de Shanghái fue un fallo técnico”, remarcó el directivo cuyo equipo ganó el título de constructores -bajo el nombre de Brawn GP- y el de pilotos -gracias a Jenson Button- el año pasado.

Con Rosberg sin poder manejar el coche a su gusto tras podios en China y Malasia, Brawn y Fry dijeron que aún hay bastantes más cosas por mejorar. Mónaco, con sus apretadas curvas y sus trabadas calles, inevitablemente implicará más cambios este fin de semana.

Schumacher ha ganado cinco veces en el circuito callejero del principado, pero aún está por verse si puede reducir la diferencia que imponen los Red Bull en una pista que favorece la adherencia mecánica por sobre la velocidad.

“Cuando terminas un minuto más atrás, es increíblemente decepcionante. Francamente, no esperábamos que los Red Bull tuvieran una ventaja así en otros circuitos, creo que este (el de Cataluña) particularmente les sentó bien”, manifestó Fry.

“Pero incluso aunque no tengan esa ventaja, es cierto que tienen medio segundo respecto a nosotros y eso es mucho para hacer”, admitió.

Traducido por la Redacción de Madrid

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