30 de agosto de 2010 / 21:07 / hace 7 años

Filadelfia considera plan para ofrecer bicicletas en alquiler

Por Jon Hurdle

FILADELFIA (Reuters) - Si Russell Meddin logra llevar a cabo su propuesta, Filadelfia se sumará al creciente número de ciudades estadounidenses y europeas que ofrecen programas de bicicletas en alquiler para transportarse cuidando la economía, la salud y el medio ambiente.

Meddin, fundador de Bike Share Philadelphia, quiere habilitar 5.000 bicicletas en cientos de puestos alrededor de la ciudad para que la gente vaya a trabajar, haga recados o visite a sus amigos.

Si él y sus socios logran convencer a la ciudad de adoptar el esquema, los residentes podrían ir en bicicleta a todos lados sin tener que estacionar un auto, esperar un autobús o parar un taxi.

"Los servicios de bicicletas han transformado Londres, París y Denver. Es hora de que Filadelfia se sume a estas ciudades", dijo Meddin.

Pero Andrew Stober, portavoz del departamento de Transporte de Filadelfia, indicó que para llevar a cabo el plan habría que construir nuevas sendas, y que la ciudad no tiene los aproximadamente 6 millones de dólares necesarios para aplicar el programa.

"No vamos a ver servicios de alquiler de bicicletas en Filadelfia el año próximo, pero es algo a lo que estamos abiertos", explicó.

Cualquier decisión dependerá de los fondos federales y de la ciudad y del apoyo de fundaciones y corporaciones, un modelo que ya han seguido otras ciudades estadounidenses, agregó Stober.

Según sus defensores, es sólo una cuestión de tiempo.

"Realmente hay un buen futuro para los servicios de bicicletas en las grandes ciudades", admitió el portavoz.

Si Filadelfia aprueba el esquema, los usuarios pagarían una cuota para ingresar y una tarifa que va aumentando con el tiempo en que se usa la bicicleta después de la primera media hora, que sería gratis.

Filadelfia es una buena candidata para el programa porque es bastante plana y tiene más de 322 kilómetros de sendas para bicicletas.

Además ya posee una alta tasa de uso de bicicletas en comparación con otras grandes ciudades del país, según Jason McDowell, gerente de BCycle, una compañía que administra el sistema en Denver.

Reporte de Jon Hurdle; Editado en español por Juana Casas

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