1 de septiembre de 2010 / 6:06 / hace 7 años

Ex niño soldado enseña a estadounidenses a ponerse en forma

Por Edith Honan

NUEVA YORK (Reuters) - Durante la mayor parte de su vida, el entrenamiento de guerrero de Tchicaya Missamou lo convirtió en una máquina asesina. Ahora, él usa sus habilidades para ayudar a los estadounidenses a mantenerse en forma.

Las memorias de Missamou, "In the Shadow of Freedom", describen su niñez en el Congo y su viaje a Estados Unidos, su período en Irak con el cuerpo de marines, y finalmente, su vida civil en California, donde abrió el gimnasio Warrior Fitness, donde enseña técnicas de combate congoleñas y estadounidenses.

"Para cuando terminen de leer este libro, entenderán que no hay un obstáculo imposible de superar (...) Quiero que la gente controle su propio destino", dijo a Reuters el hombre de 32 años.

La infancia de Missamou, que creció en el Congo, se vio afectada por la violencia que recrudeció en la década de 1990 luego de que la nación de Africa central tuvo sus primeras elecciones democráticas.

Missamou describe cómo, cerca de los 14 años, él y sus amigos adolescentes recibieron armas y granadas y fueron puestos a cargo de un punto de control con órdenes de impedir el acceso al área de miembros de grupos étnicos rivales.

Cuando el conflicto concluyó, los muchachos regresaron a sus vidas anteriores y Missamou ingresó al servicio de gendarmería del Congo.

La violencia se desató nuevamente en 1997 y él organizó un convoy de hombres armados, forjando acuerdos lucrativos con los blancos de Brazzaville, que en su mayoría habían huido, para rescatar maletines abandonados con bienes y efectivo.

Posteriormente, y con la ayuda de su padre, él abandonó Africa cuando aún era un adolescente. El acabó en California y encontró trabajo en un estudio de artes marciales. Allí, Missamou conoció a un reclutador de los marines que lo convenció a enlistarse.

Luego de pelear en Afganistán e Irak por su tierra adoptiva, Missamou se convirtió en un ciudadano estadounidense en el 2003.

Pese a un desastroso a regreso al Congo en el 2004, donde fue arrestado y casi murió por una golpiza, Missamou dijo que todavía sueña con regresar a su país natal.

Pero él dijo que también quiere devolver algo a su país adoptivo.

En el 2007, él abrió el Warrior Fitness Camp en Valencia, California, donde entrena estudiantes en tácticas militares, así como las habilidades que aprendió en Africa cuando era niño.

El tiene planes de expandir el centro en una cadena e incluso está ofreciendo la idea para un "reality show" en el que viajaría por el país y enseñaría técnicas para mantener un buen estado físico, espiritualidad y nutrición a estadounidenses con "problemas de peso".

Reporte de Edith Honan; Editado en español por Ricardo Figueroa

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