8 de septiembre de 2010 / 17:24 / hace 7 años

Gran Bretaña podría eliminar investigación académica "mediocre"

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Por Tim Castle

LONDRES (Reuters) - Algunas universidades británicas podrían tener que abandonar la investigación y volcarse al trabajo puramente académico tras los inminentes recortes del presupuesto para la ciencia destinados a contener un déficit récord, dijo el miércoles el ministro de Negocios.

Vince Cable, responsable de los 6.000 millones de libras anuales que se otorgan al área científica, dijo que planeaba racionar el apoyo para que el dinero público se dirija solamente a los equipos de investigación de mayor calidad.

"El corolario de eso es que dejaremos de lado la mediocridad más allá de dónde estén o lo que hagan", señaló en un evento en Londres.

El Gobierno solicitó recortar un 25 por ciento en casi todos los departamentos del Estado para achicar el gasto público, incrementado por la crisis financiera del 2008-09, y revelará las reducciones en octubre.

Cable dijo que era inevitable que hubiera menos dinero del Estado para la ciencia en los próximos años, a pesar de la reconocida importancia de la investigación y el desarrollo para el crecimiento económico.

"No tiene sentido ser deshonesto con esto y andar pretendiendo que vamos a gastar mucho dinero, porque no lo haremos", reconoció.

El funcionario agregó que no elegirá la opción "perezosa" de quitar un poco de cada presupuesto para la ciencia ni intentará establecer áreas de prioridad, diciendo que es preferible que eso lo decidan los expertos de las instituciones que asignan los fondos públicos.

En cambio, "racionará los fondos para la investigación en base a la excelencia", priorizando el dinero para los equipos universitarios que han demostrado tener calidad internacional.

"En este momento, tenemos un gran número de universidades emprendiendo muchas investigaciones científicas, lo que puede transmitir una sensación de igualdad, ¿pero es una manera sensata de usar nuestros escasos recursos?", se preguntó.

Por eso, con esta nueva concepción habrá menos grupos de investigadores y algunas universidades deberán virtualmente abandonar ese tipo de trabajo.

"Una de las consecuencias podría ser que algunas de las universidades se concentren en enseñar", dijo, añadiendo que esto debería tomarse de forma positiva.

"Queremos ver un sistema en el cual la enseñanza de alta calidad y la educación superior sean reconocidas y aplaudidas", enfatizó.

Pero algunos científicos dijeron que los recortes del apoyo estatal podrían convertir a Gran Bretaña en un "páramo de la investigación y la tecnología".

Editado en español por Lucila Sigal

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