8 de septiembre de 2010 / 18:14 / hace 7 años

UE restringe pruebas con animales, protege a grandes simios

Por Pete Harrison

BRUSELAS (Reuters) - Los primates, incluidos los parientes más cercanos del hombre como chimpancés, gorilas y orangutanes, obtuvieron una nueva protección luego de que el Parlamento Europeo dio su apoyo una serie de medidas contra la realización de pruebas científicas en animales.

“El uso de primates no humanos debería permitirse sólo en aquellas áreas biomédicas esenciales para el beneficio de los seres humanos para las cuales no hay disponibles aún otros métodos de reemplazo alternativos”, indica la nueva ley de la Unión Europea (UE).

La mayor protección fue dada a los “grandes simios”, aunque la fuerte presión pública ya había asegurado que no se hayan usado a esos animales en las investigaciones de la UE durante ocho años.

También se tomaron medidas menos estrictas para proteger a otros 12.000 primates menores, como los macacos, usados anualmente en los laboratorios científicos de la UE.

La revisión de las normas establecidas hace 25 años había previsto originalmente una prohibición más completa sobre la investigación con primates, pero esa propuesta inicial recibió un fuerte rechazo en la industria farmaceútica.

Los investigadores argumentaron que los primates son indispensables para el trabajo que busca la cura para enfermedades como el sida, el Alzheimer, la hepatitis, la malaria, la esclerosis múltiple y la tuberculosis.

En teoría, los grandes simios pueden usarse en este tipo de estudios, pero en la práctica las solicitudes de licencias enfrentan rigurosos controles de la UE.

Según los investigadores, se ha llegado a un justo equilibrio.

“El acuerdo debería traer beneficios directos y tangibles para el bienestar de los animales y permitir la investigación médica esencial para continuar lanzando en Europa tratamientos nuevos e innovadores”, señaló el grupo industrial farmacéutico

EFPIA.

Unos 12 millones de animales vertebrados son usados cada año en experimentos efectuados en las 27 naciones del bloque regional: la mitad para desarrollo de fármacos y pruebas, un tercio para estudios biológicos y el resto para pruebas de cosméticos, de toxicología y diagnóstico de enfermedades.

Cerca del 80 por ciento de los animales utilizados son ratones y ratas, mientras que los primates representan una porción muy inferior, cercana a los 12.000 animales.

Los investigadores tendrán que mantener archivos sobre la historia individual de cada primate, perro o gato para asegurar que se satisfagan correctamente sus necesidades de bienestar. También se obligará a los equipos a usar alternativas a las pruebas con animales en caso de haber opciones disponibles.

Se pedirá a las autoridades gubernamentales que realicen inspecciones en los laboratorios, algunas sin previo aviso.

Los defensores de los derechos animales dieron a las normas una recepción mixta, al decir que preservan como suele suceder los intereses de los laboratorios en Alemania y Gran Bretaña, aunque podrían generar mejoras en Europa oriental.

“Estas directivas plantean un desafío a otros países, como Estados Unidos, donde los chimpancés aún se usan en grandes cantidades”, dijo Wendy Higgins, de la entidad benéfica Humane Society International.

Reporte de Pete Harrison; Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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