Hallan esqueleto de ballena del siglo XVIII en Londres

jueves 9 de septiembre de 2010 11:36 GYT
 

Por Stefano Ambrogi

LONDRES (Reuters) - Arqueólogos descubrieron el esqueleto de una enorme ballena, que se cree fue cazada por su carne, huesos y aceite 300 años atrás, en la ribera del Támesis en la capital inglesa.

Los restos del animal descabezado, pertenecientes a un espécimen de la ahora exótica raza de ballenas franca glacial, fueron encontrados sumergidos en el denso lodo de la zona intermareal en Greenwich, un centro marítimo histórico en el este de la ciudad.

"Este es probablemente el mayor objeto en ser encontrado en una excavación arqueológica en Londres", dijo Francis Grew, curador del Museo de Londres.

"Las ballenas suelen nadar hacia dentro del Támesis, y hay registros históricos de la enorme agitación pública que causaban", agregó.

Los historiadores creen que la criatura, que tendría unos 16 metros de largo, pudo haber encallado en el río en los siglos XVII a XVII, o pudo ser capturada por uno de los buques cazaballenas que operaban en las cercanías.

Los restos, que pesan media tonelada y miden hasta cuatro metros de ancho, se han mantenido perfectamente por la naturaleza anaeróbica del sedimento.

Expertos dicen que el lugar donde se halló la ballena es inconsistente con un encallamiento natural y que probablemente fue arrastrada por la cola a la ribera para carnearla.

El aceite de ballena se utilizaba como combustible para luz doméstica, mientras que las barbas de ballena tenían múltiples usos, incluyendo la manufactura de joyería, peines, fusas e inclusos corsés para damas.   Continuación...