6 de diciembre de 2010 / 19:10 / hace 7 años

Google planta cara a Amazon y Apple vendiendo libros digitales

<p>Foto de archivo del logo de la compa&ntilde;&iacute;a Google durante la presentaci&oacute;n de "Google Instant" en una conferencia de prensa en San Francisco, sep 8 2010. Google empez&oacute; el lunes a vender libros digitales, intensificando la competencia de la empresa con Amazon.com y Apple y dando un paso importante hacia el negocio del comercio electr&oacute;nico.Robert Galbraith</p>

Por Alexei Oreskovic

SAN FRANCISCO, EEUU (Reuters) - Google empezó el lunes a vender libros digitales, intensificando la competencia de la empresa con Amazon.com y Apple y dando un paso importante hacia el negocio del comercio electrónico.

La nueva librería en internet, llamada Google eBooks, incluye tres millones de títulos, desde superventas recién publicados hasta libros en dominio público y libres de derechos de autor. Los consumidores podrán guardarlos en una biblioteca personal en internet gestionada por Google, y luego leerlos en cualquier dispositivo.

"Toda la biblioteca está allí en cualquier momento, en cualquier dispositivo que se use, todos los libros están presentes", afirmó James Crawford, director de ingeniería del equipo Google Books, en una entrevista antes del anuncio del lunes.

El mercado de libros electrónicos está ahora dominado por Amazon.com, que ayudó a establecerlo con el lanzamiento de su lector electrónico Kindle en 2007, y acapara unos dos tercios de las compras en Estados Unidos, según Forrester Research.

Apple entró en el sector este año vendiendo versiones electrónicas de libros que pueden leerse en su popular tableta iPad.

Google tiene una oportunidad al ofrecer libros electrónicos a un amplio grupo de consumidores que podrían no conocer los libros digitales hasta ahora, señaló el analista de Forrester Research James McQuivey.

Pero indicó que Google podría tener más posibilidades superando a Barnes and Noble en el segundo puesto de ventas de libros digitales que enfrentándose a Amazon.

"La marca Kindle es sólida y sus dispositivos son súper elegantes, muy baratos ahora, y su librería no tiene rival en lo que a librerías se refiere", afirmó McQuivey.

Google aseguró que sus libros digitales son compatibles con varios dispositivos, incluyendo el Nook de Barnes and Noble y el e-reader de Sony, pero no con el Kindle, salvo en títulos de dominio público que no dependen de tecnología de gestión de derechos digitales.

Google, que tiene el buscador más popular del mundo gracias a su algoritmo de búsqueda, ha creado un algoritmo especial para ayudar a fijar el precio óptimo para sus libros, indicó Crawford.

"Nuestra estrategia de precios es ser competitivos (respecto a otras ofertas)", afirmó, aunque indicó que su plan no incluye "capturar cuota de mercado rebajando los precios".

El precio de muchos bestsellers, añadió, lo marcan los editores, a los que Google pagará en su mayoría el 70 por ciento del precio fijado por cada ejemplar.

Para los llamados libros sin agencia vendidos en su página, en los que la propia Google marca el precio, la empresa pagará el 52 por ciento a los editores.

Además, la compañía dijo tener acuerdos con vendedores independientes que ofrecerán los títulos en sus propias páginas.

Aunque la experiencia de Google en comercio electrónico es limitada, algunos analistas creen que los beneficios de vender libros electrónicos podrían ser menos importantes para Google que la variedad de servicios que podrá ofrecer con los libros.

La presentación de la tienda de libros llega unos años después de que Google comenzara un proyecto ambicioso y controvertido para escanear millones de libros de bibliotecas, lo que provocó conflictos legales en torno a las obras huérfanas, que son básicamente libros en los que no está claro el propietario de los derechos de autor.

Google ofrecerá un software específico para que los consumidores lean los libros en sus computadoras, así como en teléfonos inteligentes como el iPhone de Apple o dispositivos basados en el software Android de Google. Los consumidores tendrán que utilizar el servicio de pago Checkout de Google para comprar libros en su tienda.

Traducido por la Redacción de Madrid

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