7 de febrero de 2011 / 15:21 / hace 6 años

Piden limpieza en México para ayudar al turismo en el Caribe

4 MIN. DE LECTURA

Por Alister Doyle

OSLO (Reuters) - Contaminantes que van desde pesticidas a drogas ilícitas han sido encontrados en acuíferos de agua dulce bajo un centro vacacional caribeño en México y podrían dañar el turismo futuro a menos que se limpie la región, dijo el domingo un estudio respaldado por la ONU.

Señaló que las muestras tomadas en un laberinto de cuevas llenas de agua debajo de la "Riviera Maya" al sur de la ciudad de Cancún exhibieron contaminación principalmente de aguas servidas, aunque también de autopistas e incluso campos de golf.

Las cantidades de contaminación, incluyendo pequeños rastros de cocaína excretada en los sumideros, no eran consideradas una amenaza a la salud actualmente aunque se requerían controles más estrictos debido a que la población de la región sería diez veces mayor en el 2030, afirmó.

"La región tiene que prestar más atención a las prácticas de desarrollo sustentable y minimizar la contaminación", dijo el autor principal, Chris Metcalfe, de la Universidad Trent de Canadá y el Instituto para el Agua, Medioambiente y Salud de la ONU.

"Si dejan que las las cosas sigan así, matarán la gallina de los huevos de oro, el turismo", dijo a Reuters refiriéndose al área que incluye playas con palmeras, buceo y ruinas mayas en Tulum.

El estudio, publicado en la revista Environmental Pollution, no estima el costo de limitar la contaminación en la zona.

Restos de champú, pasta de dientes, perfumes, cafeína y nicotina también fueron encontrados en el agua, además de pesticidas, aparentemente de campos de golf en una región que cuenta con poca agricultura, y contaminación de automóviles y camiones.

Cuevas

Las aguas contaminadas se filtran al sistema de cuevas bajo la Riviera Maya que fluyen hacia el Mar Caribe.

La contaminación puede haber contribuido, junto con el cambio climático y otros factores, a una pérdida de cerca de un 50 por ciento de arrecifes de la costa desde 1990, señaló el estudio.

La región sufría de problemas similares a aquellos del estado estadounidense de Florida hace décadas, que fueron exitosamente contenidos. México tuvo cerca de 22 millones de turistas extranjeros en el 2009, convirtiéndolo en el décimo país más visitado, según datos de la ONU.

"Es esencial desarrollar y mantener una adecuada infraestructura de tratamiento de aguas servidas", afirmó el estudio. Sólo un 32 por ciento de la población en el estado de Quintana Roo tiene sistemas de tratamiento de aguas servidas municipales.

El estudio instó a terminar con la práctica de bombear aguas servidas hacia una capa de agua salada bajo los acuíferos. Y recomendó la aplicación de membranas impermeables bajo los campos de golf, como se hizo en Florida, para evitar el derrame de pesticidas.

Otra recomendación fue preservar los manglares restantes para proteger las costas.

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