7 de marzo de 2011 / 16:16 / en 6 años

¿Quién entrena a los entrenadores personales?

Por Dorene Internicola

NUEVA YORK (Reuters) - ¿Alguna vez se preguntó con qué autoridad un entrenador personal lo presiona para hacer esa última sentadilla o un instructor grupal le ordena ese doloroso abdominal final?

La industria del ejercicio usa una compleja red de organizaciones de certificación para controlar y calificar a los "personal trainers" y los profesores de gimnasia grupales.

Los expertos dicen que las mejores sostienen los estándares de un sistema de acreditación que también regula a los contadores y las enfermeras, mientras que los peores reflejan los crecientes problemas de una industria que lucha por regularse a sí misma.

"Cuando un entrenador es noticia porque lesiona a alguien, generalmente no está certificado seriamente", dijo Richard Cotton, director nacional de certificación del Colegio Estadounidense de Medicina del Deporte (ACSM por su sigla en inglés).

"Es importante que el consumidor investigue, haga preguntas", agregó.

Una alternativa, explicó, es comprobar si las credenciales de un entrenador provienen de una organización acreditada por la Comisión Nacional de Agencias de Certificación (NCCA), que fue creada con ayuda del Gobierno en 1987 para evaluar a las organizaciones que otorgan permisos.

"El campo de la salud física es el más nuevo de todas las certificaciones, y llegó en un momento en que era rentable ser una organización certificadora", dijo Cotton.

"Se puede obtener un certificado pagando 49,95 dólares para hacer un examen online, pero eso no es un certificado acreditado", sostuvo.

Esto no es un problema menor en una industria en la que 6,5 millones de estadounidenses recurrieron a un entrenador personal en el 2009, de acuerdo a la Asociación Internacional de Salud, Juegos de Raqueta y Gimnasios (IHRSA).

La buena noticia es que cada vez más empleadores contratan a personas de programas acreditados en la NCCA, de acuerdo a Todd Galati, que supervisa el proceso de certificación del Consejo Estadounidense de Ejercicio (ACE).

"Las certificaciones son para la protección del público", dijo Galati, garantizando un umbral de conocimiento en anatomía, fisiología del ejercicio y nutrición básica. Pero acceder el currículum de un entrenador puede llevar más que un clic con el mouse.

La industria del "fitness" ha pasado de una a 13 organizaciones reguladas por la NCCA, agregó.

Donna Cyrus, directora nacional de ejercicio grupal de la cadena de gimnasios Crunch, dijo que mantener actualizadas las acreditaciones de sus instructores es crucial para la salud de la floreciente industria.

"Es una protección importante para marcas como la nuestra", afirmó. "Hay demandas por todos lados. Tener todas las acreditaciones para cada persona es lo que nos ha salvado", aseguró Cyrus.

Reporte de Dorene Internicola; editado en español por Gabriela Donoso

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