2 de junio de 2011 / 20:00 / hace 6 años

ENTREVISTA-Diageo ve fuerte expansión en Africa y Latinoamérica

Por David Jones

LONDRES (Reuters) - Diageo Plc, el mayor grupo mundial de bebidas alcohólicas, espera que sus ventas y ganancias crezcan por encima del 10 por ciento en Latinoamérica y Africa este año, y prevé importantes beneficios de sus lazos más cercanos con los propietarios del tequila Cuervo.

Stuart Fletcher, jefe de la región internacional de más crecimiento del grupo, dijo que la expansión en los mercados de Brasil, México, Nigeria, Kenia y Sudáfrica han impulsado un 18 por ciento a las ventas en los primeros tres meses del 2011.

Fletcher añadió que espera ganancias materiales de una relación más cercana con la familia Beckmann, dueña de Cuervo.

“Esperamos un crecimiento en las ventas y las utilidades de doble dígito en el año actual para la región”, dijo Fletcher a Reuters en una entrevista realizada el jueves desde Panamá, en referencia al año fiscal del grupo que concluye a fines de junio del 2011.

El núcleo de su región, Latinoamérica y Africa, ha duplicado el tamaño de su negocio en los últimos cinco años, impulsado por marcas de whisky como Johnnie Walker, Buchanan’s y Guinness.

Diageo, que tiene su sede en Londres, está actualmente en conversaciones con los dueños de la marca de tequila más vendida en el mundo Jose Cuervo sobre la extensión de un acuerdo de distribución o una compra, que los analistas valoran en unos 3.400 millones de dólares.

“Habría considerables beneficios para ambas partes de una relación más cercana con Cuervo en México”, dijo Fletcher, en referencia a las ganancias de combinar la distribución por parte de Diageo de productos como el vodka Smirnoff con Cuervo en México.

Diageo distribuye Cuervo en la mayoría de los grandes mercados de exportación fuera de México y está en conversaciones con la familia Beckmann sobre lo que ocurrirá una vez que el contrato expire en junio del 2013.

La región internacional del grupo, que representa un 27 por ciento de las ventas anuales de Diageo, será dividida en dos en julio: Latinoamérica y el Caribe y Africa, mientras que Global Travel/Middle East se unir a la región de Asia Pacífico. Fletcher dejará la compañía hacia fines del 2011.

Las ambiciones de crecimiento de Fletcher, que podrían incluir adquisiciones especialmente en Latinoamérica, ayudarían al grupo a alcanzar el objetivo fijado por el presidente ejecutivo Paul Walsh de que los mercados emergentes reprensenten la mitad de las ventas del grupo al 2015, desde el actual 35 por ciento.

La región de Fletcher mostró el crecimiento más rápido en ventas estructurales en los nueve meses terminados en marzo con un incremento de 14 por ciento, por encima del 9 por ciento de Asia Pacífico y el 3 por ciento de Noerteamérica. Las ventas en Europa cayeron un 3 por ciento.

Reporte de David Jones; editado en español por Gabriela Donoso

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