31 de octubre de 2011 / 16:39 / en 6 años

Adolescentes, objetivo de empresas de refrescos: estudio EEUU

<p>Un grupo de botellas de Coca-Cola al interior de una bodega en Draper, EEUU, mar 9 2011. Los ni&ntilde;os y adolescentes estadounidenses est&aacute;n viendo mucha m&aacute;s publicidad de bebidas gaseosas que antes, dado que los fabricantes expandieron su publicidad a internet, y la poblaci&oacute;n negra e hispana es el principal objetivo de las empresas, hall&oacute; un estudio publicado el lunes.George Frey</p>

Por Martinne Geller

(Reuters) - Los niños y adolescentes estadounidenses están viendo mucha más publicidad de bebidas gaseosas que antes, dado que los fabricantes expandieron su publicidad a internet, y la población negra e hispana es el principal objetivo de las empresas, halló un estudio publicado el lunes.

La investigación, del Centro de Política Alimentaria y Obesidad de la Universidad de Yale, también constató que muchas bebidas a base de frutas y bebidas energéticas, muy populares entre los adolescentes, tienen tanta azúcar añadida y calorías como las gaseosas regulares.

La exposición de niños y adolescentes a los anuncios de televisión de las calóricas bebidas gaseosas se duplicó del 2008 al 2010, indicó el informe, impulsado por el incremento de publicidades de Coca-Cola y Dr Pepper Snapple Group.

Los investigadores hallaron también que los niños eran expuestos a un 22 por ciento menos de anuncios de las bebidas azucaradas de PepsiCo en ese lapso.

Los chicos y los adolescentes negros vieron un 80 a un 90 por ciento más de anuncios que los niños blancos, incluyendo el doble de la bebida energética 5-Hour Energy y el agua vitaminada de Coca-Cola y Sprite.

Durante el mismo periodo, los niños hispanos vieron un 49 por ciento más de anuncios de bebidas azucaradas y energéticas en la televisión de habla española, y los adolescentes hispánicos vieron un 99 por ciento más de publicidades.

"Nuestros jóvenes están siendo asaltados por estas bebidas que son altas en azúcar y bajas en nutrientes", dijo Kelly Brownell de Yale, co-autor del informe. "Las empresas las están comercializando de forma muy agresiva", añadió.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos señalan que alrededor del 15 por ciento de los niños tienen sobrepeso u obesidad en el país.

Los chicos de hoy es probable que tengan una esperanza de vida más corta que sus padres, lo que afectará su capacidad de trabajo y el pago de impuestos, y amenaza con elevar los costos sanitarios.

Cuando se trata de bebidas energéticas como Red Bull y Amp, el marketing está sesgado hacia los jóvenes, aún cuando la Academia Estadounidense de Pediatría dice que las bebidas energéticas con alta cantidad de cafeína no son apropiadas para los niños y adolescentes, dijo el informe.

En el 2010, los adolescentes vieron un 18 por ciento más de anuncios de televisión, y escucharon un 46 por ciento más de anuncios de radio de bebidas energéticas que los adultos.

Brownell, un sincero crítico de la industria de la comida y bebida, dijo que ha habido mucha investigación sobre el problema del marketing de alimentos poco saludables para niños, especialmente desde que la primera dama estadounidense Michelle Obama convirtió en su firma la lucha contra la obesidad infantil.

Pero el informe del lunes es el primero, dijo, que analizó datos de varias firmas incluyendo Nielsen para evaluar el panorama completo de la exposición juvenil al marketing y la publicidad.

Brownell dijo que era importante considerar la interacción "online" que los niños tienen con las marcas, especialmente desde que suelen permanecer conectados a internet más tiempo que viendo anuncios de televisión.

El informé halló, por ejemplo, que 21 marcas de bebidas azucaradas tenían canales de YouTube en el 2010 con más de 229 millones de visitas hasta junio del 2011. Los investigadores constataron que Coca-Cola era la marca más popular en Facebook, con más de 30 millones de seguidores.

Las páginas de internet gestionadas por marcas de refrescos más visitadas eran MyCokeRewards.com y Capri Sun, que es propiedad de Kraft Foods.

Otros hallazgos del informe incluyen análisis específicos de las bebidas. Por ejemplo, se indica que 225 gramos de una bebida regular a base de frutas tiene 110 calorías y siete cucharadas pequeñas de azúcar, la misma cantidad encontrada en 225 gramos de gaseosa regular o bebida energética.

El informe completo está disponible en inglés en www.sugarydrinkfacts.org.

Reporte de Martinne Geller en Nueva York; Traducido en la Redacción de Madrid; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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