Sondas buscarán resolver misterio del interior de la Luna

viernes 30 de diciembre de 2011 16:32 GYT
 

(Naves arribarán el fin de semana al satélite de la Tierra)

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Dos sondas robóticas de la NASA deberían llegar a la Luna este fin de semana para resolver el prolongado misterio de lo que ocurre al interior del satélite natural de la Tierra y cómo llegar ahí.

Las naves de 303 kilos del laboratorio GRAIL de la agencia espacial estadounidense fueron lanzadas en dirección a la Luna en septiembre.

La sonda GRAIL A tiene previsto iniciar una maniobra de 40 minutos para entrar a la órbita lunar a las 2121 GMT del sábado, mientras el GRAIL B la seguirá 25 horas más tarde. Ambas son vitales para una intrincada misión destinada a estudiar la gravedad de la Luna, programada para comenzar en marzo.

"No celebraremos demasiado hasta que tengamos a GRAIL B dentro de la órbita lunar por la tarde del primer día de Año Nuevo", dijo el director del proyecto, David Lehman, del Laboratorio de Propulsión de Naves de la NASA en Pasadena, California.

Una vez que se encuentren a unos 55 kilómetros de la superficie de la Luna, las sondas volarán en línea, acelerando y reduciendo la velocidad en respuesta a los niveles del campo gravitacional del satélite natural.

Al medir constantemente los cambios con la distancia entre ambas naves, los científicos pueden crear un mapa gravitacional de la Luna. Los cambios en velocidad serán altamente sutiles.

Los datos serán utilizados para modelar la estructura interior lunar, una pieza clave de información aún desconocida pese a que se han realizado más de 100 misiones previas a la Luna.   Continuación...