Mapeo genoma del demonio de Tasmania ayudaría en cáncer humano

viernes 17 de febrero de 2012 10:53 GYT
 

Por Maggie Lu-YueYang

CANBERRA (Reuters) - Un grupo de científicos mapeó por primera vez el genoma del temido demonio de Tasmania australiano y halló que los tumores faciales letales que están diezmando a la especie evolucionan muy lentamente, lo que podría permitir que se encuentre una forma de ayudarlos antes de que se extingan.

Además, los científicos de la Universidad Nacional Australiana dijeron el viernes que su descubrimiento, publicado en la revista PLoS Genetics, podría ayudar a desentrañar el proceso de cómo evolucionan los cánceres humanos.

Los demonios de Tasmania, popularizados por la fiera animada "Taz", son marsupiales carnívoros del tamaño de un perro pequeño. Los tumores faciales han devastado a la población salvaje confinada a la isla australiana de Tasmania desde que fueron descubiertos a mediados de la década de 1990.

Los científicos creen que a menos que se encuentre ayuda, la población salvaje podría extinguirse dentro de algunas décadas.

Pero el mapeo llevado a cabo por investigadores dirigidos por Janine Deakin halló que, a nivel genético, esos tumores evolucionan muy lentamente, lo que facilita su estudio y posiblemente brinde la posibilidad de sortearlos.

Además, esto ofrecería una posibilidad inusual de estudiar cómo se desarrollan los cánceres humanos, agregó Deakin.

"Dado que hallamos que el tumor del demonio está evolucionando tan lentamente, podemos usar eso como un modelo para observar los cánceres en los humanos. Es un poco más lento que el proceso de cáncer en las personas", añadió la autora.

"En los cánceres humanos, los cambios pasan tan rápido que no tenemos posibilidad de investigar los mecanismos que actúan. Y sí podemos hacer eso con el demonio", aclaró.   Continuación...