18 de febrero de 2012 / 16:27 / hace 5 años

Familia, fans y amigos despiden a Whitney Houston

6 MIN. DE LECTURA

Por Christine Kearney y Jonathan Allen

NEWARK, EEUU (Reuters) - Celebridades, familia y amigos se reunieron para despedir a Whitney Houston el sábado en su funeral, una semana después de la repentina muerte de la cantante, cuya voz espectacular y exitosos álbumes la convirtieron en una de las principales estrellas del pop de esta era.

Los invitados a la ceremonia se mecían al ritmo del coro de música gospel en la atestada Iglesia Bautista Nueva Esperanza, donde Houston cantaba cuando era una niña junto a su madre, Cissy Houston, que fue corista de Aretha Franklin.

"Whitney regresa hoy su hogar, al sitio donde todo empezó", dijo el actor Kevin Costner, que protagonizó con Houston el éxito de 1992, "The Bodyguard." El actor instó a las personas de todo el mundo a "secar nuestras lágrimas, suspender nuestra pena -y quizás nuestra ira- el tiempo suficiente para recordar el dulce milagro de Whitney".

Houston, que falleció en la habitación de un hotel de Beverly Hills la semana pasada, grabó conmovedoras canciones románticas y vibrantes melodías bailables durante una carrera de 30 años que llegó a su punto cúlmine con su éxito de 1992 "I Will Always Love You".

Durante el servicio, su prima, la famosa cantante de soul Dionne Warwick, presentó a una serie de grandes de la música soul, gospel y pop del pasado y de la actualidad, incluyendo a Alicia Keys, que dijo que "es obvia la forma en la que ella se introdujo en el corazón de todos", antes de interpretar la canción "Prelude to a Kiss".

El influyente actor y productor de Hollywood Tyler Perry se refirió a la "gracia (de Houston) que la llevó a la cima de las listas de éxitos", antes de agregar que ahora "ella está descansando, cantando con los ángeles".

Houston figuró entre los principales cantantes de la década de 1980 y 1990, pero su vida personal y su matrimonio con el cantante Bobby Brown fue tumultuoso. Whitney admitió haber usado frecuentemente cocaína, marihuana, alcohol y medicamentos prescritos.

Su muerte a los 48 años impactó a su familia, sus fans y la industria de la música. Houston fue encontrada bajo el agua en la bañera del hotel en la víspera de los premios Grammy.

La causa de su muerte todavía no se ha determinado.

El productor Clive Davis, que descubrió y guió a Houston durante su carrera, dio un discurso durante el servicio, al que también asistieron Oprah Winfrey y Mariah Carey.

La familia de Houston decidió no realizar un funeral público, pero accedieron a permitir que el servicio fuera transmitido en vivo por las cadenas e televisión y por internet.

Dolor De Los Fans

Muchos fans han dejado flores, tarjetas y globos dedicados a la cantante que se convirtió en estrella mundial con su álbum debut de 1985, el cual incluía los éxitos "Saving All My Love For You", "How Will I Know" y "Greatest Love Of All".

Había una fuerte presencia policial fuera del funeral y las calles estaban acordonadas. Se les pidió a los fans quedarse en sus hogares y ver el servicio por televisión o internet, pero algunos llegaron temprano a los puntos de control de la policía para acercarse lo más posible a la fallecida cantante.

"Ella significaba tanto para mí. Yo solía, literalmente, sentarme en mi habitación y cantar sus canciones", dijo Wendy Saunders, que manejó desde Detroit, Michigan, para presentar sus respetos a Houston.

Whitney Houston creció rodeada de leyendas del gospel y el soul como Franklin y Warwick. Años después forjó un nuevo territorio para las artistas afroamericanas negras que llevó toques de R&B y gospel a la corriente de la música pop.

Después de su debut, su popularidad creció exponencialmente con su segundo álbum "Whitney" (1987), con cuatro singles -"Didn't We Almost Have It All", "So Emotional", "Where Do Broken Hearts Go" y "I Wanna Dance with Somebody (Who Loves Me)"- alcanzando el número uno de los Billboard Hot 100 chart de Estados Unidos.

Sus videos musicales con su estilo de 1980 y su imagen inocente y amante de la diversión la hicieron muy popular en todo el mundo.

En "The Bodyguard", Houston interpretó un personaje no muy lejano de su verdadero yo: Una exitosa cantante internacional haciendo frente a la fama.

Houston hizo otras películas, incluyendo "The Preacher's Wife", pero el período de 15 años casada con el también cantante Bobby Brown coincidió con una baja en la calidad y frecuencia de sus discos.

La pareja, que tiene una hija de 18 años, Bobbi Kristina Brown, se divorció en el 2007.

La potente voz de Houston sufrió en los últimos años. En su última gira mundial en el 2010, tuvo problemas para alcanzar las notas altas.

Reporte adicional de Patricia Reaney y Gianna Palmer; Editado en español por Marion Giraldo y Patricio Abusleme

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