Osos polares presentan síntomas de rara enfermedad: agencia EEUU

sábado 7 de abril de 2012 12:14 GYT
 

Por Yereth Rosen

ANCHORAGE, EEUU (Reuters) - Los síntomas de una misteriosa enfermedad causó la muerte a decenas de focas e infectó a las morsas de Alaska se están viendo ahora en los osos polares, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS por sus siglas en inglés).

Nueve osos polares de la región del mar de Beaufort cercana a punta Barrow fueron encontrados con partes de la piel sin pelo y llenas de úlceras rezumantes, unos síntomas similares a los detectados en las focas y morsas, afirmó la agencia en un comunicado.

Pero al contrario que las focas y morsas enfermas, los osos afectados parecían por lo demás sanos, dijo Tony DeGange, jefe del departamento de biología en el Centro Científico del USGS en Alaska. También informó de que no ha habido muertes entre los osos polares.

Los nueve osos afectados estaban entre los 33 que los biólogos han capturado y examinado durante sus investigaciones de rutina en la costa ártica, según DeGange.

Las pérdidas de pelaje ya se han visto antes en los osos polares, pero la prevalencia en los osos examinados y los problemas similares en focas y morsas han disparado las alarmas, afirmó.

El USGS está en contacto con agencias que estudian los otros animales para investigar si hay una conexión, según dijo.

"Hay mucho que no sabemos, si nos enfrentamos a algo que es lo mismo o a algo diferente", afirmó.

La aparición de la enfermedad fue constatada el verano boreal pasado. Se encontraron unas 60 focas muertas y otras 75 enfermas, según la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera (NOAA por sus siglas en inglés).   Continuación...