1 de mayo de 2012 / 0:32 / hace 5 años

Microsoft y Barnes & Noble anuncian nueva sociedad

Por Phil Wahba

(Reuters) - Microsoft Corp invertirá 300 millones de dólares en el lector de libros electrónicos Nook de Barnes & Noble Inc, haciendo pie en un floreciente mercado y dando a la cadena de librerías una mayor capacidad para competir con el Kindle de Amazon.com y el iPad de Apple Inc.

La decisión se conoce en momentos en que Microsoft busca generar expectativa alrededor de su sistema operativo Windows 8, un sistema pensado para el segmento de tabletas y que saldrá a la venta alrededor de octubre.

El acuerdo anunciado el lunes incluye que Microsoft tome una participación en la división de libros para enseñanza terciaria del vendedor de libros. También significa que las dos compañías han resulto sus disputas de patentes.

Las acciones de Barnes & Noble subieron un 51,68 por ciento a 20,75 dólares, en tanto las acciones de Microsoft terminaron con una ligera alza del 0,10 por ciento, a 32,01 dólares.

La operación valúa los negocios de libros de texto y del Nook, que formarán una nueva subsidiaria, en 1.700 millones de dólares.

”“Esto no es una inversión financiera. Es una inversión estratégica para fortalecer a Windows 8 como la plataforma para las tabletas y los libros electrónicos”, dijo el analista Colin Gillis, de BGC Partners.

Por su lado, con la operación, Barnes & Noble obtiene una muy necesitada inyección de capital y una forma de entrar en el mercado de libros digitales fuera de Estados Unidos.

Microsoft obtendrá una participación de un 17,6 por ciento en la nueva compañía temporalmente bautizada Newco, que estará conducida por Barnes & Noble y mantendrá una relación con las casi 700 tiendas que posee la cadena de librerías de Estados Unidos

El Nook de Barnes & Noble ha tenido una fuerte aceptación, lo que le permitió cosechar alrededor de un 27 por ciento del mercado de libros electrónicos de Estados Unidos en los 2 años y medio desde que se lanzó el dispositivo. Pero enfrentar al Kindle de Amazon demostró ser caro.

””Les brinda un socio más grande con bolsillos más abultados, les da un mayor alcance”, dijo el analista Peter Wahlstrom de Morningstar. ”“En los últimos dos años han tenido sus espaldas contra la pared”, agregó.

El año pasado, Barnes & Noble suspendió su dividendo para contar con más capital para desarrollar el Nook. En enero, rebajó sus perspectivas de ventas y ganancias.

Según información de las dos compañías, Barnes & Noble y Microsoft han llegado además a un acuerdo en un litigio sobre patentes.

Las ventas de lectores de libros electrónicos, tabletas y libros electrónicos de Barnes & Noble lo ayudaron a compensar una mayor caída en las ventas de libros. Las ventas comparables de libros en su negocio tradicional subieron levemente una vez más en gran parte gracias a la quiebra de Borders Group.

Pero el Nook solo está disponible en Estados Unidos, y la compañía dijo el año pasado que quería llevar su negocio digital a nuevos mercados.

Barnes & Noble se puso en venta en el 2010 pero solo atrajo una oferta firme -una oferta de 17 dólares por acción, o 1.000 millones de dólares- en mayo pasado, de Liberty Media, que se vio atraída por el crecimiento del Nook.

Liberty decidió al final invertir 204 millones de dólares en lugar de comprar la totalidad de la compañía.

Reporte de Mihir Dalal en Bangalore; Editado en español por Javier López de Lérida

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