1 de junio de 2012 / 16:38 / hace 5 años

JUEGOS-¿La reina, OVNI, Bolt? ¿Hagamos una apuesta olímpica?

Por Belinda Goldsmith

LONDRES (Reuters) - ¿Apostaría usted a que la Reina Isabel encenderá la llama olímpica? ¿O que aparecerá un OVNI sobre la ceremonia de apertura? ¿O quizás que Usain Bolt ganará los 100 metros planos?

A menos de dos meses del comienzo de los Juegos Olímpicos de Londres, los británicos están combinando alegremente dos de sus pasatiempos favoritos: deportes y apuestas, sin importar lo ridículas que sean algunas de estas.

"Está profundamente enraizado en la mente británica tener un poco de emoción extra en lo que respecta a los deportes. Los deportes y las apuestas van casi de la mano en este país", comentó Joe Crilly, portavoz de la casa de apuestas William Hill.

Las casas de apuestas ya están comenzando a cerrar sus libros sobre la apuesta más popular hasta el momento: quién encenderá la llama olímpica, el símbolo de los Juegos Olímpicos, en la ceremonia de apertura del 27 de julio.

La identidad de la persona que recorra el tramo final con la antorcha olímpica tras un recorrido con relevo de 70 días siempre es uno de los elementos más esperados en la apertura.

Las casas de apuestas William Hill, Ladbrokes, Stan James y Coral concordaron en que el favorito para esa cotizada tarea en Londres, con apuestas de 1-3, es el ex remador Steve Redgrave, de 50 años, el más exitoso deportista olímpico de Gran Bretaña, que obtuvo cinco medallas de oro entre 1984 y el 2000.

Las apuestas también iban por Roger Bannister, de 83 años, quien hizo historia al convertirse en el primer hombre en correr la milla en cuatro minutos en 1954; por Kelly Holmes, la retirada corredora británica que ganó dos medallas de oro en los Juegos de Atenas del 2004; y por la estrella de fútbol David Beckham.

"También registramos algunas apuestas por Tom Daley que pagan 16-1, por el príncipe Guillermo por 66-1 e, increíblemente, por la reina a 500-1", dijo el portavoz de la casa de apuestas Stan James, Rory Jiwani.

APUESTAS RARAS

Crilly, portavoz de la casa de apuestas William Hill, dijo que la apuesta más rara que han recibido hasta el momento fue una por 15 libras esterlinas (23 dólares) de que un OVNI aparecería sobre el Estadio Olímpico durante la noche de la ceremonia inaugural. El pago si eso se cumple es de 1.000-1.

"Es principalmente que los británicos están acomodándose al espíritu de las cosas en la medida en que se acercan los Juegos", sostuvo Crilly.

Bolt, el velocista jamaiquino y titular del récord mundial, es actualmente el favorito, con probabilidades de 4-7, de ganar los 100 metros planos de hombres, mientras que su compatriota Yohan Blake es el segundo favorito y paga 3-1.

La mayoría de las casas de apuestas también registraban estimaciones respecto a qué país encabezará la tabla de medallas de oro el 12 de agosto, cuando acabe el certamen.

El portavoz de la casa de apuestas Coral, David Stevens, dijo que los Juegos generalmente no son un gran evento para apostar, pero que probablemente ahora el interés sería mayor en Londres debido al amor de los británicos por las apuestas.

El más reciente informe independiente de la Comisión de Juegos -patrocinada por el Gobierno británico- sobre participación en apuestas mostró que casi tres cuartos de los adultos británicos, o un 73 por ciento, habían apostado en el 2010, en comparación a 68 por ciento en el 2007.

"Serán las más grandes Olimpíadas en términos de apuestas, pero esto está comenzando desde una base muy baja", declaró Stevens.

"Las Olimpíadas se realizarán en una nación donde las apuestas son parte de la vida diaria. La actividad real se registrará durante la quincena previa a los Juegos y luego durante los Juegos, pero no sabemos bien cuánto interés vamos a ver", concluyó.

(1 dólar = 0,6497 libras esterlinas)

Editado en español por Patricio Abusleme

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