NASA lanza 2 sondas para estudiar anillos radiación de la Tierra

jueves 30 de agosto de 2012 15:31 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Un cohete no tripulado Atlas 5 despegó el jueves desde la base de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, Florida, para colocar un par de satélites científicos de la NASA fuertemente protegidos con los que pretende estudiar los anillos de radiación de la Tierra.

El cohete de 58 metros de alto, construido por la empresa United Launch Alliance, despegó a las 04.05 hora del este (0805 GMT), cruzando el océano Atlántico hacia una órbita a 30.645 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra.

En la parte superior lleva las sondas gemelas Radiation Belt Storm Probes, que se espera pasen dos años dando vueltas en torno a los cinturones de radiación de Van Allen, una región hostil que rodea la Tierra y que la mayoría de las naves espaciales tratan de evitar.

"Están en casa, en los cinturones de Van Allen, donde pertenecen", dijo a la prensa el número dos del proyecto, el científico Nicola Fox, tras el lanzamiento. "Para el equipo científico, el trabajo de verdad empieza ahora", sostuvo.

Bautizados con el nombre del físico de la Universidad de Iowa James Van Allen, los dos cinturones con forma de rosquilla, formados por partículas atrapadas, fueron descubiertos en 1958 por el Explorer 1, el primer satélite científico. Se sostienen por el campo magnético terrestre, que atrapa las partículas con carga eléctrica del Sol y el espacio profundo.

Cómo se forman los cinturones y por qué en ocasiones se inflan es un antiguo misterio.

Entender el fenómeno es algo más que una simple curiosidad científica. Cada nave que orbita la Tierra, entre ellas la Estación Espacial Internacional de 100.000 millones de dólares y sus tripulantes, vuelan a través de estas regiones con elevada radiación, que pueden degradar los paneles solares y perjudicar los aparatos electrónicos.

"La sociedad moderna depende de los satélites y otras tecnologías basadas en el espacio (...) lo que hace inapreciable la investigación y la comprensión que venga (de las sondas) para construir satélites mejor protegidos en el futuro", dijeron el físico de Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y Lou Lanzerotti en una rueda de prensa previa al lanzamiento.   Continuación...

 
<p>Foto de archivo de un cohete Atlas 5 en Vandenberg AFB, EEUU, ago 2 2012. Un cohete no tripulado Atlas 5 despeg&oacute; el jueves desde la base de la Fuerza A&eacute;rea en Cabo Ca&ntilde;averal, Florida, para colocar un par de sat&eacute;lites cient&iacute;ficos de la NASA fuertemente protegidos con los que pretende estudiar los anillos de radiaci&oacute;n de la Tierra. REUTERS/Gene Blevins</p>