Los videojuegos no aumentan en los niños el deseo de comer frutas

lunes 7 de enero de 2013 13:53 GYT
 

Por Kerry Grens

NUEVA YORK (Reuters Health) - Un estudio de Holanda demuestra que la publicidad de comida saludable en forma de videojuegos online no aumenta el deseo de los niños de comer snacks más naturales.

Los autores esperaban que los niños optaran por comer frutas después de usar juegos que las promovieran, dado que estudios previos habían demostrado la efectividad comercial de estos "publijuegos". De hecho, los participantes del experimento consumieron más snacks después de jugar, pero no justamente más frutas.

"El juego induce hambre y a los niños les gustan los snacks (altamente calóricos) más que las frutas, entonces optan por esos productos", dijo el autor principal, Frans Folkvord. Agregó que, a partir de estos resultados, los padres deberían tomar precauciones por el efecto de esos juegos online, aun cuando piensen que promueven la alimentación saludable.

"Los niños no son conscientes de las intenciones de quienes los comercializan. Los padres tienen que enseñarles a ser escépticos frente a esos juegos", dijo Folkvord, estudiante de la Universidad de Amsterdam.

"La asociación entre diversión y visualización de un producto está diseñada para influenciar la opinión sobre ese producto", indicó Sandra Calvert, profesora de Georgetown University y que no participó del estudio.

Las cadenas de comida chatarra y las marcas de cereales y jugos son sólo algunos de los que ofrecen juegos infantiles en sus sitios de internet, como McDonald, Cap'n Crunch y Juicy Juice.

El equipo de Folkvord reunió a 201 alumnos primarios y los dividió en tres grupos que usaron distintos videojuegos para evaluar la memoria: uno promovía un caramelo, el otro una fruta y el tercero un juguete. Un grupo de 69 niños no utilizó ningún juego (grupo control). A los cinco minutos de juego, los niños podían comer un snack de dos recipientes con caramelos y de dos recipientes con frutas.

Los niños que utilizaron los juegos que promocionaban alimentos consumieron más calorías que los otros dos grupos.   Continuación...