3 de mayo de 2013 / 16:43 / hace 4 años

Clientes cuestionan estado tributario de Google en Reino Unido

Por Tom Bergin

LONDRES (Reuters) - Algunos de los clientes de Google cuestionaron la afirmación de la empresa de que no realiza ventas a consumidores desde su sede en Londres, un elemento clave en su capacidad para operar casi con libertad tributaria en Gran Bretaña, indicó una encuesta el viernes.

Mientras tanto, la compañía comenzó a modificar en su sitio en internet los anuncios para empleos con sede en Londres, que previamente decían que los candidatos tendrían que lograr “cuotas de ventas” e “impulsar ingresos”.

The Drum, una revista para profesionales de mercadeo, consultó a anunciantes y agencias digitales -empresas que compran productos publicitarios en nombre de clientes- sobre sus operaciones con la sede londinense de Google y su interacción con la oficina en Dublín.

De los 29 que respondieron a la consulta, “casi un 80 por ciento de los encuestados dijo que operan con Londres cuando compran publicidad a Google. Alrededor del 14 por ciento dijo que utilizaban Dublín, el resto dijo que no sabía”, indicó un artículo publicado en el sitio web de The Drum.

(here)

Google Inc dice que vende todas las publicidades en el Reino Unido, Francia y Alemania a través de su oficina en Dublín. El viernes no quiso hacer comentarios sobre los detalles de la encuesta.

La evasión de impuestos corporativos se ha convertido en un tema político candente en Gran Bretaña en medio de medidas de austeridad implementadas para hacer frente a la crisis bancaria.

El primer ministro británico, David Cameron, ha dicho que está trabajando para analizar el problema y planea colocarlo en la agenda para la reunión del G-8 que las economías más grandes del mundo tendrán en junio en Irlanda del Norte.

De 2006 a 2011, Google generó 18.000 millones de dólares en ingresos procedentes del Reino Unido, según documentos legales, y Google UK pagó apenas 16 millones de dólares de impuestos, según muestran sus cuentas.

“Cuando se consultó si consideraban que estaban haciendo negocios con el equipo londinense de Google, el 76 por ciento dijo que consideraba que les compraba a ellos. El 17 por ciento dijo que recibían asesoría general para comprar a través de Dublín”, agregó el reporte de The Drum.

Ante la pregunta sobre cuál consideraban que era el rol primario del equipo de publicidad de Londres de Google, un 80 por ciento dijo “ventas”, mientras que un 17 por ciento dijo “apoyo”, señaló el reporte.

Esta semana, legisladores británicos dijeron que planeaban volver a llamar a declarar a Google ante un comité parlamentario, luego de que Reuters revelara que la compañía buscaba personal en el Reino Unido para “negociar” o “cerrar” acuerdos, pese a que un ejecutivo de Google dijo al comité en noviembre que los empleados de Gran Bretaña no vendían a clientes.

Google dijo: “Aceptamos que la redacción de algunos avisos de empleo pudo haber sido confusa y estamos trabajando para hacerlo más claro”.

El viernes, Google comenzó a modificar los anuncios de empleos con sede en Londres en su página web, que se referían a actividades de ventas.

Google ha negado un engaño a legisladores y dijo que cumplía con la legislación tributaria británica. Google dice que emplea alrededor de 1.000 “consultores digitales” con sede en Londres, cuya tarea es instruir a los clientes sobre los beneficios de los productos de la compañía.

La compañía explicó que estas personas si “alentaron” a los clientes a comprar pero dijeron que toda la venta se hizo a través de “un par de cientos” de empleados en Dublín.

Google se negó a decir específicamente cómo se dividía el proceso de venta entre Dublín y Londres, o si ésto involucraba a personal de Londres que negociaba contratos que luego eran sellados por Dublín.

Bajo la ley fiscal internacional, se le permite a las compañías participar en trabajo promocional en un país sin tener residencia fiscal, pero abogados y especialistas dijeron que negociar en territorio británico podría significar que los ingresos de Google UK se convierten en imponibles a efectos impositivos en Reino Unido.

Editado en español por Damián Pérez

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