25 de agosto de 2013 / 15:33 / hace 4 años

Un circo proporciona diversión y un futuro para los niños afganos

Por Jessica Donati y Miriam Arghandiwal

KABUL (Reuters) - Con unas brillantes mazas por el aire, las chicas muestran sus habilidades malabares mientras los chicos realizan audaces acrobacias y trepan por una pirámide humana de cuatro alturas.

El circo de Afganistán Mobile Mini Circus for Children (MMCC) habría sido una herejía bajo el gobierno de los talibanes, cuando el movimiento fundamentalista islámico prohibió la música y las niñas tenían prohibido actuar en público e ir a la escuela.

Pero hoy el circo, fundado por el profesor danés de baile David Mason para enseñar cooperación y creatividad a unos niños marcados por años de guerra, es uno de los pocos proyectos en expansión pese a una menor ayuda internacional a Afganistán.

"Si los dejas en las calles, los niños van hacia cosas malas, se convierten en suicidas con bombas o en rufianes callejeros", dijo Murtaza Nowrozi, una malabarista de 18 años de la provincia occidental de Herat. "Es mejor que vayan a la escuela y que entren en programas como éste", dijo.

Nowrozi descubrió este circo en la escuela, pero otros muchos de sus miembros son huérfanos o vienen de campos de refugiados. Los que tienen más talento han estado de gira por Dinamarca, Alemania, Italia y Japón, y algunos han permanecido dentro de este proyecto para convertirse en profesores.

Mason comenzó el circo con su propio dinero y logró una primera donación de 1.000 dólares en 2002, un año después de que las fuerzas internacionales lideradas por Estados Unidos invadiesen Afganistán para derrocar a los talibanes.

Pese a los inherentes peligros, el proyecto se ha hecho tan popular que ahora dirige centros en siete provincias y tiene unos 300 estudiantes habituales. Con decenas de donantes y talleres para lograr financiación, el presupuesto se acerca al medio millón de dólares y sus giras en 25 de las 34 provincias del país han llegado a casi tres millones de personas.

ESTILO AFGANO

Las representaciones se adaptan a las costumbres locales.

En la provincias orientales del país, las chicas no actúan. En el ultraconservador sur del país, las actuaciones se realizan sin música. Siempre se leen pasajes del Corán al inicio.

"Hacemos las cosas de un modo muy afgano e islámico", dijo Mason, señalando que el personal del circo, los niños y los clientes son nativos. "No queremos traer nuevas ideas ajenas a los afganos", dijo.

Mason no quiere desalentarse por las perspectivas de una vuelta de los talibanes y confía en que el circo se desarrollará pese al deterioro de la seguridad tras la retirada de las tropas extranjeras en 2014.

"Es un asunto de entender y aceptar al otro", dijo Mason.

Este mensaje se aplica al festival nacional de circo que el proyecto realiza cada año para juntar a niños de diferentes provincias y grupos étnicos y alentarles a trabajar juntos.

"Lo que hacemos socialmente en el circo, por ejemplo, es hacer la pirámide humana", dijo Mason. "Hay diez personas que tienen que sostenerse a sí mismos y a sus compañeros con todos sus huesos y músculos", dijo

El festival, que tiene un campeonato de malabares, se realiza a mediados de agosto en Kabul. El último día, invitó a los ganadores de un concurso de fotografía a mostrar su trabajo en escena, entre ellos Shazia, una chica de 13 años del valle de Panjshir.

"Cuando me dieron una cámara la primera vez, me sentí muy intimidada. Era una pobre chica afgana que nunca había tenido antes una cámara así que me daba miedo que mis fotos fueran malas", dijo Shazia, que como muchos afganos tiene un solo nombre. "Ahora estoy tan feliz de ganar. Creo que puede tener éxito en muchas otras cosas que aún no he hecho", dijo.

Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid

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