JUEGOS-¡Sonrían! Los rusos aprenden hospitalidad antes de Olímpicos de Sochi

jueves 23 de enero de 2014 15:32 GYT
 

Por Thomas Grove y Kazbek Basayev

SOCHI, Rusia (Reuters) - Como no a todos los rusos les nace naturalmente, en las semanas previas a los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi los gerentes de hoteles de la ciudad están estudiando en cursos intensivos cómo sonreír.

En línea con los esfuerzos del presidente Vladimir Putin para mostrar la cara moderna de Rusia en los Juegos, cuyo costo asciende a los 50.000 millones de dólares, se lanzó una iniciativa para derribar los estereotipos de que los rusos son fríos, severos y no sonríen.

La Universidad Olímpica de Rusia, inaugurada en Moscú y en la sede olímpica a orillas del Mar Negro en 2009 por Putin y el empresario Vladimir Potanin, ha estado capacitando a gerentes de hoteles en hospitalidad para que puedan entrenar a su personal.

"Aprender cómo manejar a visitantes de otros países es una especialidad que tenemos que aprender mejor, para que ellos puedan entender nuestra hospitalidad", dijo Vladimir Shushkin, un participante del curso y vicedirector del Green Grove Sanatorium de Sochi, donde aún se conserva la casa de veraneo del dictador soviético Josef Stalin.

Aunque la industria turística rusa ha enfrentado problemas desde la caída de la Unión Soviética, Putin ve a los Juegos como una oportunidad no solo para restaurar su imagen a los ojos de visitantes occidentales sino también para infundirle nueva vida a una industria con un enorme potencial.

La burocracia y las dificultades para obtener una visa desaniman a muchos posibles visitantes de pensar al país como destino. Y si llegan a Rusia, encuentran que los viejos hábitos rusos aún están presentes.

El vendedor estadounidense de autos John Cerry dijo que los viajes en tren eran "mágicos" y la gente muy cálida, pero no le gustó todo lo que vio.

"El servicio era malísimo, cada vez que salía a cenar la camarera prácticamente nos tiraba la comida en la mesa y se iba", comentó.   Continuación...