Arqueólogos descubren ejemplo más antiguo de un ser humano con cáncer

lunes 17 de marzo de 2014 14:26 GYT
 

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Arqueólogos británicos hallaron lo que consideran el ejemplo completo más antiguo del mundo de un ser humano con cáncer metastásico y esperan que ofrezca nuevas pistas sobre la actualmente común y a menudo fatal enfermedad.

Investigadores de la universidad de Durham y el Museo Británico hallaron la evidencia de tumores que se habían desarrollado y extendido por todo el cuerpo en el esqueleto de 3.000 años de antigüedad encontrado en una tumba en la actual Sudán en el 2013.

Análisis al esqueleto mediante una radiografía y un microscopio de electrones lograron obtener una imagen clara de las lesiones en los huesos que mostró que el cáncer se había propagado y causado tumores en los huesos de la clavícula, omóplatos, la parte superior de los brazos, vértebra, costillas, pelvis y fémur.

"El conocimiento obtenido de restos humanos arqueológicos como éstos puede realmente ayudarnos a comprender la evolución e historia de las enfermedades modernas", dijo Michaela Binder, una estudiante de doctorado de la Universidad de Durham que lideró la investigación y excavó y examinó los restos óseos.

"Nuestro análisis mostró que la forma de las pequeñas lesiones en los huesos sólo puede haber sido causada por un cáncer de tejidos blandos (...) aunque es imposible determinar el origen exacto sólo a través de los huesos", dijo.

Pese a ser una de las principales causas de muerte actualmente en el mundo, el cáncer está virtualmente ausente en los registros arqueológicos en comparación con otras enfermedades- y eso ha dado lugar a la idea de que el cáncer podría atribuirse principalmente a los estilos de vida modernos y a que las personas viven por más tiempo.

De acuerdo a la agencia de investigación de cáncer de la Organización Mundial de la Salud, los nuevos casos de la enfermedad subieron a un estimado de 14 millones al año en el 2012, una cifra que aumentaría a 22 millones dentro de los próximos 20 años.