Crecientes niveles de CO2 podrían disminuir los nutrientes en cultivos: estudio

miércoles 7 de mayo de 2014 16:10 GYT
 

Por Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) - Los crecientes niveles de dióxido de carbono en la atmósfera podrían afectar la calidad nutricional de algunos de los alimentos cultivados más importantes del mundo, dijeron investigadores el miércoles luego de realizar experimentos que simulan las condiciones esperadas para mediados de siglo.

Las cantidades de dos nutrientes importantes, zinc y hierro, fueron menores en el trigo, el arroz, la soja y los guisantes cultivados en campos al aire libre, donde los científicos crearon concentraciones de CO2 al nivel que pronostican para la Tierra alrededor de 2050, de unas 550 partes por millón.

Los expertos hicieron crecer 40 variedades de seis granos y legumbres diferentes, incluyendo maíz y sorgo, en siete localidades en tres continentes: Japón, Australia y Estados Unidos.

"Esto es importante porque casi 2.000 millones de personas reciben globalmente la mayor parte de estos dos nutrientes (zinc y hierro) comiendo cultivos", dijo el profesor de biología en plantas de la Universidad de Illinois Andrew Leakey, uno de los investigadores.

Los científicos dijeron que estos descubrimientos apuntan a una de las principales amenazas vinculadas al cambio climático.

El doctor Samuel Myers, de la Escuela de Salud Pública de Harvard, quien lideró el estudio publicado en la revista Nature, dijo que ya existe un problema de salud pública significativo en partes del mundo por la ingesta inadecuada de zinc y hierro.

Myers dijo que esto afecta al sistema inmune y vuelve a las personas más vulnerables a la muerte prematura por enfermedades como la malaria, la neumonía y la diarrea.

Y agregó que el déficit de hierro está vinculado con incrementos en la mortalidad materna y anemia, además de una reducción del coeficiente intelectual y de la productividad laboral.   Continuación...