EXCLUSIVA-Venezuela acude a pequeña entidad en Puerto Rico para transacciones en dólares

lunes 20 de marzo de 2017 10:52 GYT
 

Por Corina Pons y Ana Isabel Martinez

CARACAS/CIUDAD DE MÉXICO (Reuters) - El gobierno de Venezuela ha tenido que usar a un pequeño banco en Puerto Rico como intermediario para algunas operaciones en dólares luego de que el Citibank dejó de prestarle ese servicio, encareciendo algunos costos financieros del atribulado país.

Italbank actúa desde hace un año como banco corresponsal para pagos en dólares que administra el Gobierno socialista, confirmó a Reuters su presidente, el venezolano Carlos Dorado.

"Tenemos clientes en la banca pública y la banca privada. Uno de esos clientes es el Banco de Venezuela", la institución de banca comercial más grande del país y controlada por el Estado, indicó el magnate en una entrevista telefónica.

"No es que todas las transferencias en dólares del Banco de Venezuela van a través de Italbank", precisó. "Por nosotros pasará 10, 15 por ciento del volumen".

La entrada en escena de este banco off shore muestra las dificultades que tiene Venezuela para hallar instituciones que canalicen sus transferencias en dólares, en momentos en que la banca y calificadoras le asignan cada vez más riesgo por sus delicadas finanzas.

A la hora de movilizar dólares, el mundo financiero necesita bancos intermediarios autorizados por la Reserva Federal de Estados Unidos (Fed). Lo común, es concretar las transferencias en divisas a través de los grandes bancos.

Pero en reemplazo de Citibank, que se encargaba a principios del 2016 de todas las operaciones en dólares tramitadas por el Gobierno venezolano, las autoridades comenzaron a apoyarse en instituciones como Italbank, un banco más pequeño, poco conocido y con comisiones más caras, indicaron cuatro fuentes del sector financiero, dos de ellas relacionadas al Gobierno.

"Gracias a Dorado hemos podido pagar importaciones de alimentos", dijo una fuente relacionada con el Gobierno venezolano no autorizada a declarar, que atribuyó la entrada de Italbank a la "renuncia de los bancos norteamericanos".   Continuación...

Una mujer camina por una oficina de Italcambio en Caracas, Venezuela. 14 de febrero 2017 . El gobierno de Venezuela ha tenido que usar a un pequeño banco en Puerto Rico como intermediario para algunas operaciones en dólares luego de que el Citibank dejó de prestarle ese servicio, encareciendo algunos costos financieros del atribulado país.  REUTERS/Marco Bello