7 de agosto de 2014 / 10:50 / hace 3 años

Deutsche Telekom rechaza oferta de Iliad por unidad EEUU

El logo de Deutsche Telekom en la torre de televisión "Colonia" en Colonia, Alemania, mar 25 2013. Deutsche Telekom rechazó una oferta de la francesa Iliad por su negocio de telefonía móvil en Estados Unidos, y dijo que los reguladores de ese país deberían ayudar a los jugadores pequeños a competir contra sus rivales de mayor peso si no se les permite fusionarse.Wolfgang Rattay

FRÁNCFORT (Reuters) - Deutsche Telekom rechazó una oferta de la francesa Iliad por su negocio de telefonía móvil en Estados Unidos, y dijo que los reguladores de ese país deberían ayudar a los jugadores pequeños a competir contra sus rivales de mayor peso si no se les permite fusionarse.

La compañía alemana obtiene un tercio de sus ventas y un quinto de sus ganancias en Estados Unidos, pero considera que su filial T-Mobile US carece de masa crítica, frecuencias de señal y capital para competir contra los líderes del mercado AT&T y Verizon.

Su plan de vender T-Mobile US al rival local Sprint fracasó el miércoles, lo que dejó a Iliad -una compañía francesa mucho más pequeña con poca experiencia en el mercado estadounidense- como la única interesada, aunque podrían surgir otras propuestas.

Desde fines de 2011, Deutsche Telekom ha intentado dos veces vender su negocio estadounidense, pero los reguladores se han opuesto porque quieren un mercado con cuatro jugadores. La venta a Sprint hubiera dejado sólo tres participantes de peso en el mercado.

El presidente ejecutivo de Deutsche Telekom, Tim Hoettges, dejó en claro que la oferta de Iliad de 15.000 millones de dólares no era suficientemente buena y que no hay apuro por vender, dejando la puerta abierta a una eventual salida de Estados Unidos.

"Siempre hemos dicho que estaríamos abiertos a ofertas por T-Mobile US que mejoren su posición y la de sus accionistas", dijo Hoettges el jueves durante una conferencia telefónica. "En este momento no tenemos una oferta que cumpla con esos criterios", agregó.

Fuentes cercanas a Iliad dijeron a Reuters el jueves que la compañía evaluaba mejorar su oferta de 33 dólares por acción por el 56,6 por ciento de T-Mobile US, pero que antes deseaban hablar con la compañía alemana para conocer sus expectativas.

Otros pretendientes podrían surgir. El presidente de Dish Network Corp, el segundo más grande operador de televisión satelital de Estados Unidos, dijo el miércoles que era lógico pensar en competir por T-Mobile US ante la salida de Sprint.

T-Mobile, el cuarto más grande operador de telefonía móvil de Estados Unidos, reportó la semana pasada su primera ganancia neta trimestral en un año y elevó su pronóstico de crecimiento de abonados.

El incremento de las ganancias en Estados Unidos ayudó a Deutsche Telekom a reportar el jueves una ganancia estructural mayor que la esperada en el segundo trimestre, contrarrestando las fuertes inversiones que realizó en sus redes en Alemania.

Las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA), excluyendo ítems especiales, crecieron a 4.430 millones de euros (5.900 millones de dólares), por encima del pronóstico promedio de 4.350 millones de euros obtenido en un sondeo de Reuters.

Deutsche Telekom dijo que aún espera que su EBITDA en el 2014 excluyendo ítems especiales sea estable, alrededor de 17.600 millones de euros, y que el flujo de caja libre se reduzca a unos 4.200 millones de euros por inversiones adicionales.

Con 50,5 millones de clientes, T-Mobile US es más grande que el negocio de Deutsche Telekom en Alemania, que cuenta con 39,3 millones. El ingreso promedio por usuario fue de 26 euros el último trimestre, comparado con 14 en Alemania.

El deseo de Deutsche Telekom de abandonar Estados Unidos proviene en parte de haberse dado cuenta que debe invertir con fuerza en redes más rápidas de banda ancha en su mercado doméstico o seguir perdiendo clientes a manos de la televisión por cable.

(1 dólar = 0,7470 euros)

Reporte adicional de Leila Abboud; editado en español por Hernán García

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