Fundación de Bill y Melinda Gates destina 50 mln dlrs para combatir el ébola

miércoles 10 de septiembre de 2014 15:02 GYT
 

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - La Fundación de Bill y Melinda Gates se comprometió el miércoles a destinar 50 millones de dólares para combatir la epidemia de ébola que afecta a África Occidental, que ya ha provocado la muerte de unas 2.300 personas en el peor brote del virus de la historia.

La fundación filantrópica con sede en Estados Unidos dará fondos de forma inmediata a las agencias de la ONU y a las organizaciones internacionales para comprar suministros y mejorar la respuesta de emergencia en los países afectados.

Asimismo, trabajará junto a socios del sector público y privado para acelerar el desarrollo de fármacos, vacunas y diagnósticos que puedan ser efectivos en el tratamiento de los pacientes de ébola y en la prevención de la extensión del virus.

"Estamos trabajando urgentemente con nuestros socios para identificar las formas más efectivas de ayudarles a salvar vidas ahora y detener la transmisión de esta enfermedad mortal", comentó en un comunicado Sue Desmond-Hellmann, presidenta ejecutiva de la fundación.

Los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) muestran que el brote de ébola, que comenzó en marzo, ha infectado al menos a 4.300 personas hasta la fecha, matando a más de la mitad de ellos.

La infección viral está afectando con fuerza a tres países -Guinea, Liberia y Sierra Leona- y se está extendiendo por las vecinas Nigeria y Senegal.

La OMS dijo el martes que la cifra de muertos subió en unos 200 en un solo día, hasta alcanzar al menos los 2.296, y que es probable que sea mayor aún. Previamente advirtió que la epidemia está creciendo "exponencialmente" y los casos podrían llegar a los 20.000 en África Occidental antes de detenerla.

El dinero de los Gates llega luego que el Gobierno británico y la organización benéfica médica Wellcome Trust prometieran 6,5 millones de libras (10,8 millones de dólares) para acelerar la investigación del ébola, una enfermedad de la que actualmente no existe tratamiento o vacuna con licencia.   Continuación...

 
Imagen de archivo de Bill y Melinda Gates en Sun Valley, EEUU, jul 10 2014. La Fundación de Bill y Melinda Gates se comprometió el miércoles a destinar 50 millones de dólares para combatir la epidemia de ébola que afecta a África Occidental, que ya ha provocado la muerte de unas 2.300 personas en el peor brote del virus de la historia. REUTERS/Rick Wilking