Rosetta muestra que el agua de la Tierra no se originó de los cometas: estudio

miércoles 10 de diciembre de 2014 17:41 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Resultados iniciales de la sonda Rosetta de la NASA desafían la teoría de que los cometas trajeron el agua a la Tierra, mostró un estudio divulgado el miércoles.

Análisis químicos de agua realizados en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, que Rosetta orbita desde agosto, muestra que tiene tres veces más deuterio -una variación atómica del hidrógeno- como hidrógeno en moléculas de agua en la Tierra, dijo la científica Kathrin Altwegg, de la Universidad de Berna.

El agua se compone de dos átomos de hidrógeno junto a uno de oxígeno. En la Tierra, tres en 10.000 moléculas de agua tienen el isótopo deuterio.

Salvo que el 67P sea totalmente raro, Altwegg dijo que el hallazgo elimina a los cometas como la fuente del agua en la Tierra, y probablemente también sus organismos.

Tanto el agua como el carbono son necesarios para que la vida evolucione.

El descubrimiento deja a los asteroides como posible portadores del agua a la Tierra, aunque los mini planetas que bombardearon a la Tierra en sus comienzos probablemente se parecían poco a los cuerpos secos y rocosos que orbitan el Sol más allá de Marte.

"Los asteroides podrían haber tenido mucha más agua de lo que tienen actualmente", dijo Altwegg.

El cometa 67P se originó en la región del Cinturón de Kuiper del sistema solar, ubicado más allá de la órbita de Neptuno 30 a 40 veces más lejos del Sol que la Tierra.   Continuación...