¿Marte tenía vida? Robot de la NASA halla metano y químicos orgánicos

martes 16 de diciembre de 2014 16:50 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Metano en la atmósfera marciana y químicos orgánicos en el suelo del planeta rojo son los últimos hallazgos del robot Curiosity de la NASA en su misión de buscar claves sobre la posibilidad de vida extraterrestre, dijeron científicos el martes.

Científicos de la NASA señalaron que el Curiosity halló oleadas de metano, un gas que en la Tierra está fuertemente relacionado con la vida, en la atmósfera alrededor de su sitio de aterrizaje en el cráter Gale.

El robot también halló químicos orgánicos en el suelo, dijeron los científicos en una conferencia de prensa vía internet en la reunión de la organización American Geophyscial Union en San Francisco.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California divulgó un comunicado de prensa diciendo que el robot midió "un aumento de 10 veces" en el metano de la atmósfera a su alrededor, y detectó otras moléculas orgánicas en una muestra recogida por una perforadora robótica.

"Hay muchas fuentes posibles, biológicas o no biológicas, como la interacción de agua y roca", dijo en un comunicado Sushil Atreya, de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor, miembro del equipo científico del Curiosity.

Los últimos hallazgos combinan más de dos años de información recogida por el robot desde su aterrizaje dentro del cráter en agosto del 2012.

La semana pasada, los científicos dijeron que habían determinado que miles de millones de años atrás, el cráter explorado por Curiosity era un lago de 154 kilómetros de diámetro. Este descubrimiento fue otra clave de que Marte, el planeta más parecido a la Tierra en el sistema solar, fue alguna vez adecuado para la vida microbiana.

Poco después del aterrizaje, el robot halló que Marte tuvo en otra época los ingredientes químicos y las condiciones ambientales necesarias para la vida microbiana, cumpliendo así el primer objetivo de su misión.   Continuación...