Tarjeta de American Express viola regla antimonopolio: juez

jueves 19 de febrero de 2015 20:24 GYT
 

Por Jonathan Stempel

NUEVA YORK (Reuters) - American Express Co violó leyes antimonopolio estadounidenses al prohibir a comerciantes asesorar a los consumidores para que utilicen tarjetas de crédito con menores costos, dictaminó el jueves un juez federal, en el segundo importante revés de la compañía en febrero.

La decisión del juez de distrito Nicholas Garaufis en Brooklyn se produce después de que American Express perdió el 12 de febrero una lucrativa y exclusiva asociación con la cadena de almacenes Costco Wholesale Corp.

También es una victoria para el Gobierno estadounidense y 17 estados, que en 2010 demandaron a American Express debido a supuestas prohibiciones a comerciantes para recomendar a los consumidores qué tarjeta de crédito utilizar.

Las actividades de American Express "impusieron daños reales y concretos sobre la competencia en el mercado de las redes de servicio de tarjetas de crédito y de cargo", escribió Garaufis en su decisión de 150 páginas.

El juez aseguró que decidirá las reparaciones que amerita el caso más adelante.

Las acciones de American Express cayeron un 1,7 por ciento.

La compañía dijo que apelará el dictamen y que la decisión de Garaufis dañaría la competencia al "afianzar aún más las dos redes dominantes de pago", Visa y MasterCard.

(Reporte de Jonathan Stempel y David Ingram en Nueva York, Diane Bartz en Washington y Nandita Bose en Chicago, editado en Español por Manuel Farías)