10 de noviembre de 2014 / 15:58 / en 3 años

Obama presiona en favor de normativa fuerte que proteja neutralidad en Internet

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, en la cumbre de la APEC en Pekín, nov 10 2014. El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, adoptó una severa postura el lunes sobre las nuevas regulaciones de "neutralidad en la red" que está redactando la Comisión Federal de Comunicaciones, y dijo que es necesario reclasificar la banda ancha para regularla como un servicio público. REUTERS/Wang Zhao/Pool

WASHINGTON (Reuters) - El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, propinó un duro revés el lunes a las grandes compañías de telefonía móvil y de cable al presionar públicamente al regulador federal de las comunicaciones para que adopte reglas más duras que traten a los proveedores de internet como empresas de servicio público.

Las acciones de las principales compañías proveedoras de servicios de internet, Comcast Corp y Time Warner Cable Inc, se desplomaron durante la sesión, después de que Obama dijo que deberían ser reclasificadas para enfrentarse a regulaciones más estrictas, que les impidan firmar acuerdos pagados con compañías de contenido para que tengan acceso a una “vía rápida”.

“Dicho de manera simple: ningún servicio debería quedarse en un ‘carril lento’ porque no paga una tasa. Este tipo de control desnivelaría la cancha, algo esencial para el crecimiento de internet”, dijo Obama en un comunicado.

El detallado comunicado de Obama sobre “neutralidad en la red”, un compromiso de campaña en 2008, es una extraña intervención de la Casa Blanca en el establecimiento de políticas de una agencia independiente.

La declaración se conoció después de que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por su sigla en inglés) recibió cerca de 4 millones de comentarios -en su mayoría como resultado de la intensa campaña en la red de los defensores de los consumidores- en respuesta a la propuesta que hizo en mayo su presidente, Tom Wheeler, para establecer nuevas normas.

La iniciativa prohibiría que los proveedores de servicios de internet bloqueen contenidos, pero les permitía llegar a acuerdos “comercialmente razonables” con proveedores de contenidos para asegurarse un tráfico suficiente y rápido.

Si bien Wheeler prometió controlar los acuerdos que puedan dañar a los consumidores, muchos mostraron su preocupación porque se puedan crear “vías rápidas” para las compañías que pagan, mientras el resto quedan relegadas a “carriles lentos”.

Las empresas prestadoras de servicios en Internet aseguran que no han firmado ni firmarán acuerdos de “prioridad por pago”.

No obstante, algunos analistas aseguran que una normativa más estricta puede amenazar también a los denominados acuerdos de interconexión, como el que alcanzó este año Netflix Inc con Comcast, Verizon Communications Inc y AT&T Inc para mejorar el servicio de tráfico conectándose directamente a sus servidores.

Las compañías de cable y móviles hicieron públicos el lunes duros comunicados advirtiendo de que la decisión de reclasificar la banda ancha como un servicio de telecomunicación público amenaza sus inversiones y la innovación.

Obama, de viaje en Asia, publicó un comunicado y un mensaje por video en la red reconociendo que la FCC es una agencia independiente y que la decisión es “solamente suya”.

Pero se alineó con los defensores de los consumidores al pedir que se prohíba la “prioridad por pago” y se reclasifique a los proveedores de servicios como públicos.

También dijo que la FCC debería aplicar sus reglas por igual a proveedores de servicios de internet móviles y fijos, reconociendo los retos especiales que supone el manejo de redes inalámbricas, un revés para el sector.

Wheeler, amigo cercano de Obama, dijo en un comunicado que “debemos tomarnos tiempo para hacer el trabajo correctamente, de una vez por todas, para proteger con éxito a los consumidores y a los innovadores en la red”.

Verizon afirmó que es probable que una decisión “gratuita” de reclasificación no sea respaldada por los tribunales, mientras AT&T dijo que espera participar en el reto legal.

Comcast, bajo escrutinio del regulador por una oferta para comprar Time Warner Cable, fue por mucho el valor más activamente negociado en los mercados de Estados Unidos.

Las acciones de Comcast perdieron un 3,9 por ciento.

Los republicanos no dudaron en criticar rápidamente las palabras de Obama, y el senador John Thune afirmó que “el llamado del presidente (...) convertiría a internet en un bien regulado por el Gobierno que afectaría a este dinámico y robusto sector con reglas escritas hace unos 80 años para el viejo servicio telefónico”.

Reporte de Alina Selyukh; reporte adicional de Roberta Rampton; Editado en español por Carlos Serrano

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