17 de noviembre de 2014 / 11:54 / en 3 años

ENFOQUE-Jóvenes afganos se conectan a internet en busca de amistad y romance

Una jóven afghana navega en internet en un cibercafé en Kabul. Imagen de archivo, 12 septiembre, 2012. Frustrados por las estrictas reglas sociales, los afganos jóvenes y educados están aprendiendo rápidamente que los tabúes pueden eludirse con un teléfono móvil. REUTERS/Mohammad Ismail

KABUL (Reuters) - Frustrados por las estrictas reglas sociales, los afganos jóvenes y educados están aprendiendo rápidamente que los tabúes pueden eludirse con un teléfono móvil.

En Afganistán, un país profundamente conservador y musulmán, los medios sociales están abriendo una nueva vía para que hombres y mujeres se comuniquen en privado.

Algunos hasta hallan amor en un país donde la mayoría de los matrimonios son arreglados y las estrictas reglas hacen difícil -y peligroso- que los hombres y las mujeres interactúen incluso en los círculos más liberales.

Un reciente auge en el uso de internet ha abierto una nueva frontera, y muchos están utilizando herramientas como mensajes instantáneos para acercarse de los demás y arreglar citas.

“Los medios sociales son usados para comunicarse, y para arreglar matrimonios. Tanto hombres como mujeres jóvenes buscan un matrimonio”, dijo un miembro de tecnología de la información de una universidad de Kabul, que ha experimentado con las citas virtuales.

Como otros afganos entrevistados para esta historia, pidió no ser identificado.

Los sitios sociales como Facebook ofrecen una inusual oportunidad para que las parejas aprendan sobre el otro antes de casarse, comentó.

“La gente prefiere usar Facebook o Gmail para conversar porque la sociedad hace difícil el hablar directamente”, agregó.

Medio millón de afganos usan Facebook, según National Information Communication Technology Alliance de Afganistán (NICTAA), y el número está creciendo gracias a las redes 3G que llegaron al país en el 2012.

“Los medios sociales les dan una plataforma para compartir sus opiniones y elegir a quien piensan es la persona con la que puedan pasar el resto de su vida”, dijo Omar Mansoor Ansari, director de la NICTAA.

“Ese es otro beneficio, se podría llamar así, que los medios sociales le están dando a la gente”, agregó.

COMENTARIOS, AMISTADES

Pero existen problemas. Los mensajes virtuales exponen a las jóvenes al abuso de funcionarios influyentes. Algunas autoridades dicen que a través de los medios sociales los contactan por trabajo o incluso por sexo.

Un funcionario gubernamental dijo que las mujeres con regularidad lo contactan en internet, la mayoría en busca de trabajo pero a veces en busca de romance.

“La mayoría de las mujeres están buscando un trabajo”, dijo. “Algunas intentan acercarse y me mandan mensajes con insinuaciones pero yo las ignoro porque soy un profesional”, afirmó.

Como en todos lados, las mujeres dicen que deben ser cuidadosas en internet. Pero en Afganistán, incluso mensajes que podrían ser considerados comunes en otro lugar pueden causar problemas.

Una estudiante de abogacía de 18 años dijo que fue acosada luego de cargar su fotografía en Facebook.

Aunque su familia liberal apoyó su decisión, la joven terminó borrando la imagen tras un aluvión de comentarios.

“En nuestra cultura, cargar fotos en el perfil no es considerado bueno”, comentó.

“Tuve una cantidad de comentarios malos y pedidos de amistad de hombres”, agregó.

Algunas mujeres dicen que están preparadas para desafiar los convencionalismos y lidiar con el acoso, pero piensan que la interacción virtual no necesariamente supera barreras en el mundo real.

Una estudiante universitaria de 22 años que quiere trabajar para el Estado dijo que habló con muchos compañeros por internet pero que resultaron tímidos y reservados cuando se los encontró luego en clase.

“¿Por qué no me hablas en la universidad? ¿Por qué solo conversas conmigo en Facebook?”, dijo que le preguntó riendo a sus compañeros.

Editado en español por Patricia Avila

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