7 de septiembre de 2017 / 23:02 / hace 16 días

Cruz Roja lanza primer programa con drones para desastres naturales

Foto del jueves de un hombre pescando en las costas de Haití cerca del paso del huracán Irma. Sep 7, 2017. REUTERS/Andres Martinez Casares

(Reuters) - La Cruz Roja de Estados Unidos utilizará por primera vez un dron para evaluar el daño y canalizar la ayuda en zonas de Houston inundadas por las lluvias del huracán Harvey, informaron la agencia y sus patrocinadores.

La Cruz Roja sería el mayor grupo de ayuda sin fines de lucro que use la tecnología cuando inicie los vuelos de drones en un programa de prueba que podría ser usado en desastres que ocurran en otras zonas de Estados Unidos.

La agencia dispondrá de un dron y efectuará la prueba durante una semana en una zona de Houston muy afectada por la inundación causada por Harvey, que el 25 de agosto se convirtió en el huracán más potente que ha golpeado a Texas en más de 50 años. El ciclón dejó unos 50 muertos y daños por hasta 180.000 millones de dólares.

Harvey es el segundo huracán de importancia desde que la Administración Federal de la Aviación suavizó las restricciones a los drones en junio, permitiendo un uso mayor de estos aparatos para filmación, inspección de instalaciones, y otras actividades comerciales.

El programa de la Cruz Roja será financiado por la fundación benéfica de United Parcel Service, dueña de una participación de CyPhy Works -fabricante del aparato-, cuyos drones está usando para probar la entrega de paquetería, dijo el portavoz de UPS, Glenn Zaccara.

Las imágenes que capture la Cruz Roja ayudarán a evaluar y canalizar la asistencia, y se podrán compartir con otras organizaciones, señaló Zaccara. Dependiendo de los resultados en Houston, el dron podría ser usado para evaluar los daños que provoque el huracán Irma, agregó.

Reporte de Eric M. Johnson en Seattle; editado en español por Hernán García

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