11 de agosto de 2008 / 16:02 / hace 9 años

Un tiburón se come un oso polar, ¿cuál es el mayor depredador?

4 MIN. DE LECTURA

Por Alister Doyle

OSLO (Reuters) - El oso polar, que ya se ve amenazado por la reducción del hielo en torno al Polo Norte, podría ver peligrar su título de gran depredador ártico por un tiburón.

Un equipo de científicos que investiga a cuánta distancia cazan focas los tiburones en el êrtico se quedó atónito en junio al encontrar parte de la mandíbula de un joven oso polar en el estómago de un tiburón de Groenlandia, una especie que prefiere las aguas polares.

"Nunca antes habíamos oído esto. No sabemos cómo llegó allí," dijo a Reuters Kit Kovacs, del Instituto Polar Noruego, al referirse al hueso de 10 centímetros hallado en un tiburón en las aguas del archipiélago noruego de Svalbard.

"No podemos decir si el tiburón cazó a un joven oso nadando" o se comió su cadáver, apuntó. "No sabemos cuán activos son estos tiburones como depredadores," agregó.

La mayoría de los expertos en tiburones a los que se acudió dijo que era probable que el oso estuviera muerto antes de que el tiburón lo encontrase. Incluso un oso joven, de dos o tres años, sería un feroz oponente para un tiburón de Groenlandia, que puede crecer hasta los 7 metros y pesar más de una tonelada.

"Suena como una carroña," dijo Steve Campana, responsable del laboratorio canadiense de investigación de tiburones, en el Departamento de Pesca y Océanos.

Restos De Caribu

En el pasado se han encontrado en los estómagos de tiburones de Groenlandia restos de animales como el caribú, procedentes de la carroña o atacados mientras nadaban. Campana indicó que existe incluso un mito sobre que los tiburones podían saltar del agua y atrapar a un caribú que estuviera sobre el hielo.

"No hay posibilidad de que un tiburón de Groenlandia pueda cazar a un oso polar adulto a menos que esté herido o gravemente enfermo," dijo Jeffrey Gallant, codirector de un grupo canadiense de investigación y educación sobre el tiburón de Groenlandia.

Estados Unidos ha colocado este año al oso polar en su lista de especies amenazadas debido a la reducción de su hábitat, al parecer provocada por el calentamiento global.

Aunque según Campana, es poco probable que las gélidas aguas árticas atraigan a otros grandes tiburones, las orcas sí son avistadas cada vez más al norte en los últimos años.

"Tanto las morsas como los osos polares son poderosos en el agua. Ambos podrían hacerse con la mayoría de los depredadores potenciales, pero no con las orcas," comentó Kovacs, que sin embargo destacó otros peligros para la especie.

"Para los osos polares, el mayor riesgo es una pérdida de hábitat. Estas otras cosas serán accesorias," añadió.

Traducido por Servicio Online de Madrid

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