13 de diciembre de 2007 / 14:36 / hace 10 años

Competencia telecomunicaciones se fortalecería en México en 2008

5 MIN. DE LECTURA

Por Tomás Sarmiento

MEXICO DF (Reuters) - El debut de nuevos jugadores en el negocio de telefonía fija y las investigaciones antimonopolios sobre las empresas que reinan en el sector, podrían traer a los consumidores mexicanos los demorados y anhelados beneficios de la mayor competencia en el 2008.

Varias empresas de TV por cable están dando sus primeros pasos en telefonía fija, lo que podría finalmente desafiar la supremacía de Telmex, que desde hace años opera el 90 por ciento de las líneas fijas en México en medio de una débil competencia.

Además, nuevas regulaciones como la posible entrada en vigencia en el 2008 de la portabilidad -que permite a usuarios conservar su número aunque contraten a otra telefónica- y una propuesta para permitir inversión mayoritaria extranjera en telefonía fija atraerían más jugadores.

"En el 2008, lo más importante van a ser los cambios regulatorios para incrementar la competencia," dijo Martín Lara, analista de telecomunicaciones de Vector Casa de Bolsa.

En una cruzada por lograr mayor competencia, el ente antimonopolios también dijo que investigará por dominancia a las empresas del magnate Carlos Slim: Telmex y la inalámbrica América Móvil, que conquista el 70 por ciento de las líneas celulares del país.

Telmex, un ex monopolio estatal que tuvo algunos años de exclusividad en la década de 1990 cuando fue privatizada a cambio de compromisos de inversión, tiene 18 millones de líneas. La segunda mayor telefónica fija del mercado, Axtel, tiene poco menos de un millón de líneas.

Hasta hace poco el alto costo de instalar una red tradicional dificultó competir de igual a igual a Telmex. Pero las nuevas tecnologías como las redes fijas inalámbricas y los protocolos de voz sobre internet (VoIP) están facilitando a empresas más chicas colarse en el mercado.

Consolidacion en Servicio Por Cable

Megacable y Cablevisión -de la gigante de medios Televisa - son las empresas que podrían convertirse en las estrellas del mercado de telecomunicaciones en el 2008 y comprar a rivales menores.

Cablevisión, que ofrece televisión por cable y acceso a internet de banda ancha a en la zona metropolitana de Ciudad de México, ya agregó telefonía fija a su oferta de "triple play."

Megacable, la mayor empresa del sector del país, tiene casi un millón de suscriptores de cable y más de 70,000 de telefonía, tras un año en el que compró a varias competidoras.

"Creo que es un año bastante interesante," dijo Manuel Jiménez, de la local Ixe Casa de Bolsa. "Seguirá la consolidación en el sector de las cableras," agregó.

Telmex también podría recibir en el 2008 permiso para operar televisión, algo que temen las empresas de servicio por cable.

Mientras tanto, las telefónicas como Axtel, Alestra -del local Alfa y la estadounidense AT&T - y hasta la española Telefónica, la segunda celular del país, podrían buscar comprar a competidoras para fortalecerse.

Aunque en telefonía celular no habría demasiados cambios, en el 2008 podría debutar la tecnología de tercera generación (3G). América Móvil, la mayor celular mexicana, planea lanzar la nueva tecnología en el primer trimestre.

Como conjunto, el sector de las telecomunicaciones fue uno de los de mayor crecimiento en México en el 2007. Según datos oficiales, el sector creció casi el triple que la economía.

Ernesto Piedras, director de la firma de investigación The Competitive Intelligence Unit (CIU), cree que para el año próximo las telecomunicaciones podrían expandirse un 11 por ciento.

"Para nosotros es un sector ganador en el 2008," dijo Jaime Aguilera, analista de HSBC.

Editado por Mario Naranjo

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