15 de julio de 2008 / 18:01 / hace 9 años

Yahoo dice Microsoft busca 'precio ganga' por negocio búsquedas

Por Diane Bartz

WASHINGTON (Reuters) - Un ejecutivo de Yahoo Inc acusó al gigante del software Microsoft Corp de aliarse con el millonario Carl Icahn para conseguir un “precio de ganga” por el negocio de búsquedas de la compañía de medios de internet.

En un testimonio ante un comité del Congreso estadounidense, el consejero general de Yahoo, Michael Callahan, defendió el martes la alianza publicitaria de su compañía con el mayor buscador web del mundo, Google, y dijo que Yahoo no se venderá por partes, en términos que perjudiquen a sus accionistas.

“Microsoft (...) recurrió al accionista activista Carl Icahn con la aparente esperanza de que esto forzara una venta a un precio de emergencia del negocio estratégico de búsquedas de Yahoo,” afirmó Callahan, en una audiencia ante el subcomité antimonopolios del Comité Judicial del Senado.

Google Inc, con más de un 60 por ciento del mercado de búsquedas por internet, y Yahoo, con un 16,6 por ciento, anunciaron el 12 de junio un acuerdo que le permitiría a Yahoo colocar anuncios de Google en su página y recaudar los ingresos.

La alianza, que las firmas dicen que reportaría al menos 250 millones de dólares a Yahoo en el primer año, es visto en general como un intento de la empresa de medios de internet por defenderse de los esfuerzos de Microsoft por comprar todo o parte de ella.

La última oferta de Microsoft para adquirir el negocio de búsquedas de Yahoo fue rechazado la tarde del sábado por Yahoo.

Icahn encabeza una campaña para reunir poderes que le permitan sacar a la actual administración y al directorio de Yahoo en la junta de accionistas de agosto.

Google y Yahoo se han abstenido de consumar el acuerdo de ingresos compartidos, mientras esperan la opinión de las autoridades antimonopolios del Departamento de Justicia.

En la audiencia del martes, algunos legisladores manifestaron sus temores por un eventual monopolio y preocupaciones por la privacidad, pero no especificaron si apoyarían o se opondrían al acuerdo.

“El acuerdo entre Google y Yahoo puede relacionarse sólo con avisos de texto, pero si ahoga la competencia en este mercado, rápidamente se esparcirá hacia los emergentes mercados publicitarios de internet, como los envíos a aparatos móviles,” comentó el presidente del Comité Judicial, el senador demócrata Patrick Leahy.

El acuerdo ha aumentado las preocupaciones por la competencia desde que Google pasó a dominar por lejos la publicidad en búsquedas. Yahoo posee un débil segundo lugar y Microsoft se ubica tercero.

Al testificar brevemente después del ejecutivo de Yahoo, el consejero general de Microsoft, Brad Smith, tocó el tema antimonopolios. Dijo al comité que el acuerdo podría reducir el incentivo de Yahoo para competir con Google y provocaría que la plataforma de avisaje de Yahoo cayera en picada, lo que establecería un precio base ilegal.

“Al tratar estos temas ante el subcomité, no se le debiera permitir a Google lograr este resultado a partir de un acuerdo que no le sería posible obtenerlo de otra manera,” sostuvo Smith en su testimonio escrito.

“Microsoft cree que el acuerdo entre Google y Yahoo afecta a la competencia de muchas maneras críticas. Los proveedores de publicidad y contenidos en internet se verían afectados mediante una coordinación de precios que fijaría precios más altos y opciones limitadas,” sentenció Smith.

Callahan respondió que esos temores estaban fuera de lugar. Sostuvo que Yahoo se mantendrá en el negocio de búsquedas y “hará todo lo posible por crecer en participacioón de mercado y fortalecer su competitividad en búsquedas y publicidad en búsquedas.”

Reporte de Diane Bartz; Editado en español por Ignacio Badal

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