Cementerio de la Edad de Piedra muestra que el Sahara fue verde

viernes 15 de agosto de 2008 11:59 GYT
 

WASHINGTON (Reuters) - Un cementerio de la Edad de Piedra ubicado en las orillas de un antiguo lago seco en el Sahara rebosa con esqueletos de personas, pescados y cocodrilos que prosperaron en la zona cuando el desierto africano fue verde por un breve período, dijeron el jueves investigadores.

El sitio de 10.000 años de antigüedad fue descubierto en el 2000 en Níger y fue llamado Gobero debido al nombre tuareg para la zona, pero el grupo recién ahora logró reunir suficiente información para realizar un reporte completo, dijo el paleontólogo Paul Sereno de la University of Chicago.

El equipo se topó con el depósito de artefactos y huesos humanos y animales mientras buscaba fósiles de dinosaurios.

"Me dí cuenta de que estábamos en el Sahara verde," dijo Sereno, quien descubrió el sitio mientras trabajaba para National Geographic, en un comunicado.

El sitio contiene al menos 200 tumbas que parecen haber sido dejadas por dos asentamientos separados con unos 1.000 años de diferencia.

Quizás la más dramática es la de una mujer y dos niños, con sus brazos entrelazados, que fueron depositados en una cama de flores hace unos 5.000 años.

El grupo más antiguo era de cazadores-recolectores altos y robustos conocidos como Kiffian, quienes aparentemente abandonaron la zona durante una prolongada sequía que vació el lago hace unos 8.000 años, sostuvo el equipo de Sereno en la revista de la Biblioteca Pública de Ciencia PLoS ONE.

Un segundo grupo se asentó en el área entre 7.000 y 4.500 años atrás, afirmaron. Ellos eran personas más bajas y pequeñas que cazaban, pastoreaban y pescaban llamados Tenerian.

Ambos asentamientos dejaron muchos artefactos, entre ellos herramientas, anzuelos, cerámicas y joyas, dijeron los investigadores.   Continuación...