Hielo ártico se derrite a su segundo nivel más bajo: científicos

martes 16 de septiembre de 2008 19:27 GYT
 

Por Deborah Zabarenko

WASHINGTON (Reuters) - El hielo marino del Artico se derritió a su segundo nivel más bajo este verano, aumentando levemente desde el registro del 2007, aunque todavía muestra una tendencia a la baja, en un claro síntoma del cambio climático, dijeron el martes científicos estadounidenses.

El hielo bajó a su mínima extensión del 2008 el 12 de septiembre, cuando cubrió 4,52 millones de kilómetros cuadrados, y ahora parece estar creciendo a medida que el Artico inicia su temporada de enfriamiento, dijo el Centro Nacional de Nieve y Hielo de Estados Unidos.

La cifra está un 33 por ciento por debajo del promedio de cobertura de hielo en el verano ártico desde que los satélites comenzaron sus mediciones en 1979 y es un 10 por ciento superior al mínimo histórico del año pasado, dijo Walt Meir, uno de los investigadores del centro.

"No estamos tan bajos como el año pasado, el cual fue un registro realmente asombroso, aunque estamos bien por debajo de cualquier otro año anterior," dijo Meir en una entrevista telefónica desde Boulder, Colorado.

Un canal del pasaje noroeste, una ruta acuática largamente buscada entre Europa y Asia, se abrió tanto en el 2007 como el 2008. Este año también se vio la apertura de la ruta marina del norte, que corre en el Océano Artico junto a la costa de Siberia.

El centro dijo el mes pasado que había un considerable derretimiento de hielo en el mar de Chukchi frente la costa de Alaska, en los mares siberianos orientales en la costa este de Rusia, hogar de una de las poblaciones más grandes de osos polares en el mundo.

Debido a que los osos polares usan los témpanos de hielo como plataformas para la caza de focas, están obligados a nadar largas distancias cuando los hielos se derriten, lo que los expone más al cansancio y a ahogarse.

El hielo ártico es uno de los factores del clima global y de los patrones del tiempo. La diferencia entre el aire frío en los polos y el cálido alrededor del ecuador impulsan corrientes de aire y agua, entre ellas la corriente en chorro, dijo Meir.

El hielo marino ayuda a mantener el frío alrededor del Polo Norte, ya que su color blanco refleja la luz solar. Cuando éstos desaparecen, el agua oscura expuesta absorbe más los rayos solares, acelerando el efecto de calentamiento. (Editado en español por Ricardo Figueroa)

 
<p>Fotograf&iacute;a satelital de la NASA de la capa de hielo del oc&eacute;ano Artico, 10 sep 2008. El hielo marino del Artico se derriti&oacute; a su segundo nivel m&aacute;s bajo este verano, aumentando levemente desde el registro del 2007, aunque todav&iacute;a muestra una tendencia a la baja, en un claro s&iacute;ntoma del cambio clim&aacute;tico, dijeron el martes cient&iacute;ficos estadounidenses. El hielo baj&oacute; a su m&iacute;nima extensi&oacute;n del 2008 el 12 de septiembre, cuando cubri&oacute; 4,52 millones de kil&oacute;metros cuadrados, y ahora parece estar creciendo a medida que el Artico inicia su temporada de enfriamiento, dijo el Centro Nacional de Nieve y Hielo de Estados Unidos. Photo by Reuters (Handout)</p>