UE y EEUU alcanzan acuerdo en disputa por negocio de apuestas

lunes 17 de diciembre de 2007 09:00 GYT
 

BRUSELAS (Reuters) - La Comisión Europea asestó el lunes un golpe a las empresas europeas de juego en internet, al aceptar la oferta de Estados Unidos de aperturas en otros sectores como compensación por cerrar su mercado de juego a las empresas extranjeras.

Compañías europeas como PartyGaming y bwin Interactive esperaban que el brazo ejecutivo de la Unión Europea evitara un acuerdo y, en cambio, peleara por recuperar sus operaciones en el mercado más grande del mundo.

"Se ha firmado un acuerdo bilateral en Ginebra que ofrece a los proveedores de servicios de la Unión Europea nuevas oportunidades de negocio en los sectores de correo y mensajería, investigación y desarrollo, almacenamiento y depósito en Estados Unidos," anunció la Comisión Europea en un comunicado.

"Estados Unidos ha hecho, además, concesiones en los sectores de pruebas y análisis de servicios," agregó.

La Comisión Europea anunció que seguirá presionando a Estados Unidos para conseguir "una política no discriminatoria en el juego en internet."

El caso se remonta a abril del 2005, cuando la Organización Mundial de Comercio estableció que una ley estadounidense, que sólo permitía a las empresas nacionales ofrecer servicios de apuestas en carreras de caballos, era discriminatoria hacia las empresas extranjeras.

El año pasado, el Congreso de Estados Unidos aumentó las restricciones al juego en Internet haciendo ilegal que los bancos y las empresas de tarjetas de crédito hicieran pagos en las páginas de juego en internet.

Y, en mayo, Washington anunció que se excluía de forma retroactiva a los servicios de apuestas de los acuerdos de apertura de mercados que había firmado en 1994, echando por tierra las conversaciones sobre compensación con la Unión Europea y otros países como Japón e India.

Un portavoz de la empresa austriaca bwin afirmó que la compañía no esperaba que las conversaciones ente Estados Unidos y la Unión Europea dieran más resultados por el momento, pero se mostró confiado en que la Comisión continúe presionando en favor de una apertura controlada del mercado del juego online estadounidense.

"Seguimos pensando que es mejor regular que prohibir, porque la realidad muestra que la prohibición sólo deja fuera a los operadores transparentes y registrados," dijo.

(Reporte de William Schomberg; Traducido por el servicio online de Madrid)