'Amamantar es lo mejor', noción desconocida por muchos en China

miércoles 17 de septiembre de 2008 13:20 GYT
 

Por Ben Blanchard

SHIJIAZHUANG, China (Reuters) - Zhang Lihong nunca pensó que alimentar a su hijo Zhang Yangyi con fórmula láctea podía tener consecuencias graves para su salud a largo plazo.

A ella, una ama de casa de la norteña ciudad de Shijiazhuang, en China, el concepto de que "amamantar es lo mejor" para un bebé le resultaba desconocido.

"Creía que sería mejor para su crecimiento tomar leche en polvo," dijo Zhang mientras acunaba a su hijo fuera de las instalaciones de Sanlu Group, hoy centro de un escándalo por contaminación de sus productos con un químico tóxico.

"Nunca más se la daré," añadió la madre, que esperaba su turno para devolver la leche que ya causó enfermedad a más de 6.000 bebés y la muerte de tres de ellos por estar contaminada con melamina, un compuesto que causa problemas renales.

Los expertos consideran desde hace mucho que la lactancia materna es por lejos la opción más adecuada, ya que mejora los sistemas inmunes de los bebés.

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) cree que la alimentación materna puede disminuir drásticamente las muertes infantiles en los países en desarrollo y es un gran defensor de la lactancia materna.

Las multinacionales que fabrican leche en polvo para niños, como Nestle, manifiestan su respaldo al amamantamiento, pero defienden la idea de que dar fórmula láctea a los bebés es mucho más saludable que otras alternativas tradicionales, como el agua de arroz.

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