19 de febrero de 2008 / 12:04 / hace 9 años

ANALISIS-Guerra por formato DVD está decidida, es hora de vender

5 MIN. DE LECTURA

Por Jennifer Tan

SINGAPUR (Reuters) - Los consumidores serán quienes ganen, por la mejor calidad de las películas y los menores precios, cuando la japonesa Toshiba Corp dé finalmente por acabada la extensa batalla para imponer el nuevo formato DVD para los discos de la próxima generación.

Así, los espectadores que buscan películas en DVD de alta definición ya no tendrán que escoger entre formatos rivales incompatibles. Un sólo formato debería acelerar el recambio a una nueva tecnología para un mercado de DVD hogareños de 24.000 millones de dólares.

Pero mientras esperan conseguir mejor calidad de audio y mayor resolución de imagen -y probablemente que los precios de los reproductores de DVD más avanzados bajen a la mitad-, los consumidores probablemente tendrán también que actualizar sus televisores para aprovecharlos.

La tecnología Blu-ray de Sony Corp está cerca de vencer en la guerra de los formatos para películas domésticas de DVD, ya que una fuente de Toshiba admitió que la firma estaba planeando detener su negocio de HD DVD, luego de que estudios de cine de Hollywood y grandes minoristas, como Wal-Mart Stores Inc, respaldaran a Blu-ray.

"Hace mucho que se necesitaba terminar con la guerra del formato, ya que ha frustrado y confundido a los consumidores, y permitirá a los comerciantes centrar sus recursos en la tecnología Blu-ray," dijo Claudio Checchia, analista de la firma de estudios de mercado IDC.

"Esperamos un impulso más agresivo para Blu-ray en el segundo semestre, lo que tendrá como resultado más contenidos de películas, más reproductores de DVD autónomos y una baja en los precios de estos reproductores a niveles atractivos para Navidad," agregó.

Checchia comentó que el reproductor más barato del mercado es la consola de videojuegos PlayStation 3 (PS3) de Sony, que cuesta unos 400 dólares.

"Los precios de los reproductores necesitan caer a 200 dólares y menos que eso, antes de que los considere el mercado masivo; esperamos que las empresas bajarán los precios agresivamente ahora que la incertidumbre sobre la guerra del formato ha terminado," explicó.

Aparte de la proliferación de reproductores de DVD autónomos, los analistas esperan que los reproductores Blu-ray sean incorporados cada vez más a las computadoras de escritorio y portátiles a partir del próximo año.

Las empresas del lado de Blu-ray, entre ellas Apple Inc, Dell Inc, Philips y Matsushita Electric Industrial Co, podrían comenzar a invertir más agresivamente en la tecnología y tener la prioridad para lanzar productos, comentaron analistas.

Dado que la tecnología de Blu-ray se veía como más avanzada que la HD DVD, las compañías necesitaban invertir en nuevas tecnologías de manufacturas para producir los discos Blu-ray, pero muchos las retrasaron porque el resultado de la guerra del formato era incierto.

Victoria Dulce

Los inversionistas de las compañías que impulsan el formato Blu-ray también recibieron con beneplácito el probable fin de la guerra.

Las acciones de Sony subieron el lunes, mientras que las de fabricantes de discos taiwaneses treparon por el alivio de que la industria puede finalmente comenzar a producir seriamente.

"Todos han estado esperando para ver quien ganará, por tanto si Toshiba sale, entonces realmente podría ser un despegue para Sony," explicó Sammy Lo, portavoz de CMC Magnetics, que abastece un tercio de los discos DVD del mundo y que tiene a Sony como su principal cliente.

Aparte de ser una dulce victoria de Sony, que perdió la batalla Betamax versus VHS por la tecnología del video cassette en los años '90 frente a Matsushita, el triunfo de Blu-ray podría elevar las ventas de su PS3.

"El PS3 también es un reproductor Blu-ray, con un precio muy abordable, y muchos de los que adoptaron Blu-ray al comienzo usan precisamente el PS3 para ese propósito," comentó Serene Fong, analista de ABI Research.

"La Xbox 360 de Microsoft, que usa el formato HD DVD, tendrá un impacto muy negativo en términos de ventas de consolas," añadió.

Las compañías del lado del HD DVD -Toshiba, NEC Electronics y Sanyo Electric - también tendrán que pasar sus inversiones a pérdidas y partir de cero, agregó Fong.

"Blu-ray es totalmente diferente -probablemente tendrá algo de impacto en las utilidades de estas compañías ya que el costo inicial de invertir en esta tecnología será muy alto," comentó.

Informe adicional de Marie-France Han en Seúl, Sophie Taylor en Shanghái y Sheena Lee en Taipei; Editado en español por Ignacio Badal

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