Evidencia de polvo de estrellas apunta a colisión de planetas

viernes 19 de septiembre de 2008 19:35 GYT
 

WASHINGTON (Reuters) - Masas de polvo de estrellas que flota alrededor de un sistema solar binario sugiere que dos planetas parecidos a la Tierra quedaron destruidos en una violenta colisión, dijeron el viernes investigadores.

"Es como si la Tierra y Venus colisionaran una con otra," dijo en un comunicado Benjamin Zuckerman, astrónomo de la Universidad de California en Los Angeles, quien trabajó en un estudio sobre la colisión de cuerpos celestes.

"Los astrónomos nunca hemos visto algo como esto antes, que colisiones aparentemente gigantescas, catastróficas, ocurran en pleno centro de los sistemas planetarios maduros," agregó.

En un reporte para el Astrophysical Journal, un equipo conformado por expertos de la UCLA, la Universidad Estatal de Tennessee y del Instituto Tecnológico de California señalaron que habían detectado el polvo orbitando alrededor de un sistema conocido como BD +20 307, a 300 millones de años luz de la Tierra, en la constelación Aries.

Un año luz es la distancia que atraviesa la luz en un año, es decir, 9.500 billones de kilómetros. De modo que las observaciones en esencia retroceden en el tiempo unos 300 millones de años.

"Si hubo vida alguna en cualquiera de los planetas, la colisión masiva habría borrado todo en cuestión de minutos: es una extinción definitiva," dijo Gregory Henry, de la Universidad Estatal de Tennessee.

BD +20 307 parece estar compuesto por dos estrellas, ambas de similar masa, temperatura y tamaño a las del sol. Las dos estrellas giran sobre sí mismas cada tres días y medio aproximadamente.

"La colisión planetaria en BD +20 307 no fue observada directamente, sino que fue inferida a partir de la extraordinaria cantidad de partículas de polvo que orbitan el sistema binario, (en cuerpos) con una distancia similar a la de la Tierra y Venus," aseveró Henry.

"Si este polvo de hecho señala la presencia de planetas terrestres, entonces esto representa el primer ejemplo conocido de planetas de cualquier masa en órbita alrededor de una estrella binaria cercana," añadió.   Continuación...