Nave refuerzo para misión Hubble llega a plataforma lanzamiento

viernes 19 de septiembre de 2008 15:25 GYT
 

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Un transbordador espacial que podría ser enviado para rescatar a la misión del telescopio espacial Hubble en caso de una emergencia fue llevado el viernes a una plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy.

El transbordador Endeavour, que en noviembre será lanzado en dirección a la Estación Espacial Internacional, también será preparado como un plan de refuerzo para la misión del telescopio Hubble del mes próximo, en la que participará la nave Atlantis.

La NASA ordenó la preparación el Endeavour como refuerzo a fin de reducir algunos de los riesgos presentes en la misión del Hubble, que se encuentra demasiado lejos de la Estación Espacial Internacional.

La idea es que la segunda nave sirva como un refugio temporal para la tripulación del Atlantis en caso de una emergencia.

El Atlantis tiene fecha de lanzamiento para el 10 de octubre, pero es posible que el programa sea modificado debido al cierre del Centro Espacial Johnson de Houston por los embates del huracán Ike y ante los retrasos en instalar el nuevo equipo para el telescopio Hubble.

La agencia espacial estadounidense implementó planes de rescate para cada misión de transbordador desde el accidente del Columbia en el 2003, en el que murieron siete astronautas.

El Columbia quedó dañado durante el lanzamiento y estalló al momento de ingresar a la atmósfera de la Tierra para su aterrizaje. La tripulación de los transbordadores ahora inspecciona sus naves luego de cada vuelo en busca de daños.

El centro en Houston, hogar de la misión de control de la NASA y uno de los principales lugares de entrenamiento para astronautas y controladores aéreos, fue cerrado durante las inundaciones y posteriores cortes de energía causados por el huracán Ike y será abierto el lunes.

El Atlantis llevará dos nuevos instrumentos científicos para el Hubble, baterías de refuerzo, giroscopios y equipos para reparar dos de sus cámaras averiadas.

(Editado en español por Gabriela Donoso)

 
<p>Foto de archivo del transborador espacial Endeavour de regreso en Cabo Ca&ntilde;averal tras realizar una misi&oacute;n de 16 d&iacute;as en la Estaci&oacute;n Espacial Internacional, EEUU, 26 mar 2008. Un transbordador espacial que podr&iacute;a ser enviado para rescatar a la misi&oacute;n del telescopio espacial Hubble en caso de una emergencia fue llevado el viernes a una plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy. El transbordador Endeavour, que en noviembre ser&aacute; lanzado en direcci&oacute;n a la Estaci&oacute;n Espacial Internacional, tambi&eacute;n ser&aacute; preparado como un plan de refuerzo para la misi&oacute;n del telescopio Hubble del mes pr&oacute;ximo, en la que participar&aacute; la nave Atlantis. Photo by (C) HO NEW / REUTERS/Reuters</p>