20 de agosto de 2008 / 19:53 / hace 9 años

Juez apoya a 'hackers' del metro de Boston

3 MIN. DE LECTURA

Por Scott Malone

BOSTON, EEUU (Reuters) - Tres estudiantes del Instituto de Tecnología de Massachusetts que hallaron un modo de acceder al sistema de transporte público de Boston para viajar gratis pueden hablar públicamente del fallo de seguridad que se lo permitió, según decidió un juez.

La decisión fue recibida como una victoria para la libertad académica.

Los alumnos de la universidad de élite, considerada una de las mejores escuelas de ciencia e ingeniería del mundo, despertaron la ira de la Autoridad de Transporte de la Bahía de Massachusetts (MBTA, en sus siglas en inglés) con un trabajo que demostraba cómo alguien podría utilizar las fallas del sistema de pago automático de Boston, conocido como "Charlie Card."

Los tres jóvenes pretendían presentar el estudio en una conferencia de 'hackers' que se celebra este mes en Las Vegas.

La MBTA les demandó para bloquear su presentación, afirmando que violaría las leyes estadounidense sobre fraude informático.

Los responsables de este organismo indicaron que querían impedir que los estudiantes hicieran públicos sus fallos de seguridad antes de tener tiempo de revisarlos.

Sin embargo, el juez del distrito del Tribunal Federal de Boston George O'Toole decidió que presentar un documento académico no violaría esa legislación.

Libertad Academica

"Necesitamos libertad académica y la posibilidad de hablar de estas cosas, sin temer las consecuencias legales," afirmó Carol Rose, directora ejecutiva de la Unión de Libertades Civiles Americanas de Massachusetts, que ayudó a defender a los estudiantes.

"El intercambio de ideas no funciona cuando tenemos órdenes de mordazas impuestas a nuestros científicos," añadió.

Los tres estudiantes, Zack Anderson, R.J. Ryan y Alessandro Chiesa, recibieron las notas máximas por el trabajo en el que ponían de relieve el fallo de seguridad.

Lo que hicieron fue reprogramar las tarjetas del sistema para que parecieran tener más valor, de forma que un pirata informático podría coger una tarjeta con suficiente crédito para unos pocos viajes en metro y autobús y hacer que funcionara para cientos de trayectos.

Los autores del trabajo dijeron que pensaban mantener en secreto los detalles clave en su presentación en Las Vegas para evitar que ningún miembro de la audiencia pudiera aprovechar la debilidad de seguridad.

Los alumnos del MIT son conocidos por su afición a las travesuras que muestran su habilidad. Entre las más famosas se encuentra el incidente del 2006 en el que unos estudiantes colocaron un camión de bomberos de 7,6 metros sobre la cúpula de una biblioteca del campus.

Por Scott Malone, Traducido al Español por Servicio Online de Madrid, Editado por Juana Casas

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