28 de agosto de 2008 / 14:55 / hace 9 años

Toyota recorta meta ventas globales 2009 en 6,7 pct

Por Chang-Ran Kim

TOKIO (Reuters) - La automotriz japonesa Toyota Motor Corp dijo el jueves que incumplirá su meta de vender 10 millones de vehículos en el 2009, pronóstico que bajó en casi un 7 por ciento por una menor demanda de autos grandes y camionetas debido a los altos precios del combustible y la crisis crediticia.

Además, anunció que apurará el desarrollo de sus modelos híbridos y eléctricos dado que crece su popularidad.

El débil panorama del fabricante de autos más rentable del mundo remarcó que las condiciones son cada vez más difíciles para una industria que enfrenta una alicaída demanda de autos en Estados Unidos y Europa Occidental, especialmente de los vehículos de mayor margen, que gastan más gasolina.

Toyota ahora espera vender alrededor de 9,7 millones de vehículos en el 2009, incluyendo a sus divisiones Daihatsu Motor Co e Hino Motors Ltd, frente a una previsión anterior de 10,4 millones. Ninguna empresa aún ha superado el hito de ventas de 10 millones de unidades al año.

"Estamos mirando el actual giro hacia los autos que ahorran combustible (en Estados Unidos) como un cambio estructural de la demanda," dijo el presidente de Toyota, Katsuaki Watanabe, en conferencia de prensa.

"Queremos responder con rapidez y flexibilidad a este escenario," añadió.

Como parte de esos esfuerzos, Toyota ha dicho que anticipará el lanzamiento de una versión "enchufable" de su híbrido Prius, que usa gasolina y electricidad y puede ser recargado mediante un conector de electricidad.

También adelantó su disponibilidad para sus clientes de flotas para fines del 2009, en vez del 2010.

Toyota agregó que acelerará el desarrollo de vehículos que sólo usan electricidad con el objetivo de producirlos en masa a principios de la próxima década. Las pruebas de ruta para el prototipo actual, llamado "e-com," terminaron en el 2006.

La revisión del pronóstico de Toyota era esperada desde que el mes pasado recortó su proyección de ventas del 2008, a un crecimiento de sólo un 1 por ciento, a 9,5 millones de unidades.

Para Norteamérica, Toyota bajó su meta de ventas del 2009 de 3 a 2,7 millones de vehículos. La firma sacó a México de su definición de Norteamérica.

En tanto, los pronósticos para Europa, Japón y el resto de Asia fueron reducidos en 150.000 unidades cada uno.

(1 dólar estadounidense = 109,42 yenes)

Reporte de Chang-Ran Kim; Editado en español por Ignacio Badal

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