EEUU lanzará esquema de autorización de viajes por internet

lunes 28 de julio de 2008 11:43 GYT
 

Por David Brunnstrom

BRUSELAS (Reuters) - Estados Unidos lanzará un esquema piloto el viernes mediante el cual exigirá a los pasajeros cubiertos por el programa de exención de visa obtener una autorización previa por internet para vuelos hacia el país norteamericano.

Funcionarios estadounidenses que delinearon el Sistema Electrónico de Autorización de Viaje (ESTA, por sus siglas en inglés) negaron que implique una reintroducción de las visas -una inquietud en la Unión Europea-, aunque probablemente se cobrarán impuestos en el futuro.

"El ESTA no es una visa," dijo Jackie Bednarz, agregada del Departamento de Seguridad Interior, en una rueda de prensa en Bruselas el lunes. "En nuestra mente es muy diferente."

La funcionaria dijo que el 1 de agosto se lanzará un programa piloto de dos meses para implementar el sistema, que comenzará formalmente el 1 de octubre y pedirá autorización electrónica a todos los ciudadanos cubiertos por el programa de exención de visa a partir del 12 de enero.

El sistema exigirá a los pasajeros que completen un formulario a través de la página de internet esta.cbp.dhs.gov, en el cual deberán contestar preguntas que actualmente deben responder en formularios de papel a bordo de vuelos o barcos que se dirigen a Estados Unidos.

Los pasajeros deben informar si tienen enfermedades comunicables, desórdenes mentales o físicos, si abusaron de drogas, si estuvieron presos por algún delito o si se involucraron en actividades de espionaje, terrorismo y genocidio.

Un portavoz de la Comisión Europea, el cuerpo ejecutivo del bloque de 27 naciones que forman la Unión Europea, dijo que iba a evaluar si el programa era equivalente a una visa una vez que se publicaran formalmente las nuevas regulaciones.

"Tendremos que ver cómo funciona y cómo serán exactamente las medidas," dijo Michele Cercone.   Continuación...