25 de septiembre de 2008 / 6:13 / hace 9 años

NASA pospone el lanzamiento del transbordador para 14 de octubre

<p>El transbordador Atlantis es trasladado hacia la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Ca&ntilde;averal, Florida, 4 sep 2008. (ARCHIVO) REUTERS/Scott Audette (UNITED STATES)</p>

Por Irene Klotz

CABO CAñAVERAL, EEUU (Reuters) - El miércoles la NASA retrasó por cuatro días el lanzamiento de su última misión de mantención al telescopio espacial Hubble para compensar el tiempo de entrenamiento perdido debido al huracán Ike.

Ahora se prevé que el transbordador Atlantis despegue el 14 de octubre a las 22.19 hora local (0219 hora GMT del 15 de octubre) desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

La tripulación de seis hombres y una mujer completó el miércoles una sesión de entrenamiento de tres días en el centro espacial, que culminó con una prueba con trajes espaciales para el despegue.

El comandante Scott Altman, el piloto Gregory Johnson, el ingeniero de vuelo Megan McArthur y los astronautas John Grunsfeld, Michael Massimino, Andrew Feustel y Michael Good, se colocaron sus trajes presurizados de vuelo color naranja y se ubicaron en sus asientos designados a bordo del Atlantis.

El transbordador se encuentra en su plataforma de lanzamiento y una segunda nave, Endeavour, está siendo preparada para despegar en caso de que la tripulación necesite ser rescatada, debido a que el Atlantis no podrá buscar refugio en la Estación Espacial Internacional.

La NASA agregó las medidas de rescate después de la pérdida del transbordador Columbia y su tripulación de siete astronautas el 2003.

El Centro Espacial Johnson estuvo cerrado por más de una semana debido al azote del huracán Ike en el área de Houston a principios de este mes, lo que obligó a la tripulación a perder cuatro entrenamientos de caminata espacial y dos simulaciones con controladores de vuelo.

“Quisieramos tener todo el entrenamiento que teníamos planeado”, dijo Altman. “Hay un par de cosas que creo aún podríamos lanzar al espacio, y aún estaríamos plenamente entrenados y listos para llevar a cabo una misión exitosa”, agregó.

La NASA desea llevar a cabo la misión de mantención del Hubble y enviar al Endeavour en una misión de construcción antes del 25 de noviembre, cuando el ángulo del sol haga imposible que un transbordador se acople a la estación orbital.

La agencia tiene 10 vuelos pendientes para el programa antes de que la flota de tres naves pase a retiro el 2010. La misión del Atlantis será la quinta que actualice y repare al Hubble, que orbita a 480 kilómetros sobre la Tierra.

La tripulación de la nave planea instalar dos nuevos instrumentos científicos, reemplazar sus baterías y giroscopios y reparar dos cámaras rotas. La NASA espera que la misión dure 11 días e incluya cinco caminatas espaciales.

Editado en español por Ricardo Figueroa

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